domingo, 1 de abril de 2018

Alocutio y Bboletin Concilium Legión de María Febrero de 2018

Allocutio y Boletín del del Concilium Legión de María
Por el Padre Bede McGregor O.P.
Director Espiritual  
Dublín -Irlanda

La gracia de la conversión 
Hoy, la reunión del Concilium, se celebra el primer domingo de Cuaresma. Así que, pensé que era apropiado reflexionar, sobre el espíritu de la Cuaresma, en el contexto de la Legión. Desde los primeros años de la Iglesia, la Cuaresma ha sido un magnífico tiempo de gracia, para millones de cristianos, que se preparan con la gracia de Dios para renovar su fe cristiana y prepararse para celebrar el Misterio Pascual, la obra de nuestra redención en la muerte y resurrección de Jesús nuestro Señor y Dios.

Debería ser un tiempo de inmensa gracia, también para la Legión. el Papa Benedicto ha insistido frecuentemente, que en nuestra fe católica no se trata principalmente de algo, sino de Alguien. Esto también es cierto para la Cuaresma. Se trata principalmente, de un gran retorno a Dios o de profundizar en nuestra relación con Él. El espíritu de Cuaresma se expresa sucintamente el Miércoles de Ceniza en la primera lectura del profeta Joel "Ahora- es el Señor quien habla- convertíos a mi con todo tu corazón, con ayuno, con llanto con luto rasgad los corazones y no los vestidos, convertíos al Señor, Dios vuestro, que es compasivo y clemente, paciente y misericordioso, y se arrepiente de las amenazas". (Joel 2: 10-12). Nuestro Señor dice lo mismo: “Acercaos a mí todos los que estáis rendidos y abrumados, que yo os daré respiro"(Mt.11-28)

Entonces una palabra clave en el espíritu y en el propósito de la Cuaresma, es la conversión o su equivalente, que es arrepentirse. Es la primera palabra de Nuestro Señor, anotada en el Evangelio según San Marcos: “Arrepentíos y creed en el Evangelio” (Marcos 1:15) y la historia de todo el Nuevo Testamento, es la historia de tantas conversiones: personas que conocen a Jesús y se transforman radicalmente, por la gracia de este encuentro. Y por supuesto, la conversión es fundamental, en el trabajo total de evangelización de la Iglesia. El beato Papa Pablo declara sencillamente esta verdad: “El propósito de la evangelización, es por tanto, precisamente este cambio interior, y si se expresa en una frase, la mejor manera de expresarlo sería decir, que la Iglesia evangeliza, cuando busca convertir, solo a través del poder divino del mensaje que proclama, tanto en las conciencias personales de la gente, como en las colectivas; en las actividades que realizan, en sus vidas y en el medio concreto al que pertenecen.” (Evangelii Nuntiandi par.18). En otras palabras, cuando dejamos de tener como objetivo la conversión, dejamos de hacer el trabajo de evangelización. En la Legión, deberían repercutir esas palabras del beato Papa Pablo.


Pero ¿qué queremos decir con la conversión? Hay dos aspectos esenciales en la conversión: 

  1. Alejarse del El pecado
    Básicamente es vivir separados de Dios en nuestros pensamientos, palabras, obras y omisiones 
  2. o Vivir una vida a perpetuidad en Cristo.

La conversión implica enfrentar la realidad del pecado en nuestras vidas, el pecado en todos sus grandes disfraces, niveles y profundidades. Pero es importante recordar, que nuestra fe cristiana no está especialmente alrededor del pecado, sino sobre la gracia, como San Pablo expresa: "...pero donde abundó el pecado, sobreabundó la gracia". (Rom. 5, 20) Debemos dar absoluta prioridad al amor infinito, a la misericordia y al perdón de Dios. Sí, hay una incompatibilidad total entre el pecado y Dios, pero una relación especial entre Dios y el pecador. Rotundamente, debemos decir con la Sagrada Escritura, que el propósito concreto de la Encarnación, es la salvación de los pecadores. Dios envió a Su Hijo al mundo, para manifestar su amor por el pecador. La misericordia es el nombre revelado por Dios para el pecador. Y se ha dicho con tanta sabiduría y veracidad: “La Iglesia se niega a hacer del pecado el centro de la religión. El enfoque del cristianismo no está en el pecado sino en Cristo, que venció el pecado y la muerte.” San Pablo lo dice brevemente: “para mí, vivir es Cristo.” O como Frank Duff lo expresó en el espíritu esencial de la Legión: “La Legión es Cristocéntrica solamente”. 

Sabemos que la conversión es siempre una gracia; de hecho, una gracia muy grande. Así que en definitiva, debemos rezar por ella, tanto para nosotros como para los demás. Pero también debemos colaborar con la gracia, pues la gracia quedará siempre en primer lugar. Aquí es donde recordamos el papel de María en el don de la conversión. Ella es el refugio de los pecadores y a veces se la llama también Madre de las conversiones. Es llamativo que en Fátima y en Lourdes, Ella constantemente nos pidió, que rezásemos por los pobres pecadores, especialmente por aquellos más necesitados de la misericordia de Dios. Ella quiere que participemos en su continua intercesión maternal por los pecadores. Ella es la mediadora de todas las gracias, porque es el designio de Dios, será a través de Ella, que Jesús vendrá al mundo, no solo en general al mundo, sino a cada uno de nosotros. No puede haber conversiones sin la intervención especial de Ella. El centro está en Cristo, pero necesitamos la ayuda de María, para que nos de este enfoque. 

Dejadme hacer un último comentario. La Cuaresma no es solo una búsqueda de renovación y conversión personal, sino que concierne a cada familia, a cada parroquia, a cada diócesis y de hecho a la Iglesia entera e incluso a todo el mundo. La Cuaresma en el plan de Dios, debe ser un tiempo de inmensa gracia para toda la Iglesia. Todos estamos llamados a traer a Cristo a nuestros espacios, a nuestras sociedades, a nuestro país y a nuestro mundo. 

La Cuaresma es también una llamada a la Legión mundial, como un tiempo de gracia, perdón mutuo y reconciliación mutua en Cristo. Sin embargo, obviamente, debe comenzar con cada legionario en particular. A veces podemos dedicar tanto tiempo y esfuerzo a la oración y a la organización del trabajo, para trabajar por la conversión de los otros, que podemos descuidar la tarea de nuestra propia conversión. Podemos prestar tanta atención a nuestro apostolado hacia los otros, que podemos descuidar la tarea de nuestra propia santificación y de la conversión diaria en curso. Esto puede suceder especialmente cuando los legionarios, tienen grandes responsabilidades en administrar y guiar a otros legionarios, junto con muchos otros compromisos. A veces pienso, que cuando hay una ruptura seria entre la armonía y la afectuosa ayuda mutua entre los socios de un praesidium, curia o consejo superior, es debido en última instancia a la negligencia de la santificación personal y de la conversión continua. Que esta Cuaresma sea una gran celebración, de encuentro con Jesús a través de María y apartarse de todo lo que nos pueda separar a unos de otros. Amén.
INFORMES

AFRICA 

REPÚBLICA DEMOCRÁTICA DEL CONGO 
Senatus de Bukavu: Se han visitado las cárceles de Bukavu y Kabare. Shabunda tiene 10 Comitia, 43 Curiae y 151 praesidia, con un total de 1.350 socios. Visitan la cárcel, a los enfermos, viudas y orfanatos. También ayudaron con las bodas religiosas de 35 parejas y 150 bautizos. Regia de Goma: tuvieron una reunión general con 90 oficiales, para evaluar en general la situación de la Regia. Los trabajos en el centro de la Legión van avanzando. Comitium de Kasongo: Se ha establecido una nueva Curia. Senatus de Kisangani: La Legión está presente en las 5 diócesis y el Senatus tiene 18 comitia, con un total de 18.321 socios activos, 589 auxiliares, 321 adultos jóvenes y estudiantes y 678 juveniles. Los trabajos que realizan son las visitas a las cárceles, a las familias y a los ancianos. En el año 2017 el Senatus perdió a 124 legionarios, durante las turbulencias políticas.

Senatus de Kananga: Tiene 6 Comitia y 46 Curiae, con un total de 14.650 socios activos y auxiliares. En Kasai hay un sentimiento general de inseguridad, con muchos legionarios desaparecidos. Se celebró una Misa por las 80 personas fallecidas; durante la Misa de Pascua se bautizaron dos jóvenes. Se regularizaron dos matrimonios, visitaron enfermos y ayudaron a unas 1400 personas en la diócesis. Se busca ayuda para reconstruir la casa de la Legión, que quedó destrozada por las fuertes lluvias.

Senatus de Lubumbashi: El Comitium de jóvenes, informó de contactos con personas que no eran católicas. Siete protestantes entraron en la Iglesia católica. También contactaron con viudos, viudas, orfanatos y niños de la calle. El mismo Comitium organizó varias Exploratio Dominicalis, como resultado, se visitaron 760 familias y se estableció un nuevo praesidium. El “Día de la cultura anual”, juntó a 1.200 jóvenes legionarios en una escuela de secundaria. Los temas de la Legión que se trataron: Deberes fundamentales de cada legionario, Los oficiales y La administración de la Legión.

Senatus de Kinshasa: Tiene más de 128.500 socios activos; 34.100 socios auxiliares, repartidos entre Kinshasha y las 3 provincias afiliadas: Bandundu, Congo central y Equator. Sus trabajos son: visitas a hospicios, a hospitales y a familias. El Senatus ha lanzado un programa llamado “Joven, despierta”; esta iniciativa es para estimular a los jóvenes en el desarrollo del país, siguiendo la línea de “La verdadera devoción a la nación”. 

Senatus de Butembu: Se recibieron los informes de 2 Regia, de 11 Comitia afiliados y de 2 praesidia. Trabajos: acogieron a cristianos de otras confesiones, en la Iglesia católica; se reconciliaron familias; ayudaron a drogadictos y alcohólicos en sus adicciones; jóvenes con vidas muy desordenadas, cambiaron su manera de vivir. Se rezó por la paz en la región, en particular en la ciudad de Beni, donde murieron 13 personas, en agosto. Al enterarse del fallecimiento del hermano Tommy McCabe, enviaron al Concilium su más sentido pésame. Se piden oraciones en todo el mundo, por la paz en la República Democrática del Congo y por la liberación de dos sacerdotes secuestrados en dos parroquias contiguas a Butembu y que todavía están retenidos en una zona desconocida. Recientemente el padre Robert Masinda fue capturado y retenido durante 3 días. Las diócesis de Butembi, Bunia, Mahagi y Wamba, tienen alrededor de 60.500 legionarios.

RUANDA 
Senatus de Kigali: Informan que visitan las cárceles, a los ancianos, a huérfanos y el hospital; también contactan con los niños que deambulan por las calles y niñas atrapadas en la prostitución. Un Comitium tiene afiliados 21 praesidia, 22 Curiae y 19 praesidia en colegios de secundaria y 130 en colegios de primaria. Otro Comitium tiene afiliados 17 praesidia y 31 Curiae, con 371 praesidia de adultos, con casi unos 6.000 socios.

BURUNDI 
Senatus de Burundi: El Senatus dirige su apostolado especialmente a los estudiantes, a los jóvenes y a la gente del campo, haciendo hincapié en los sacramentos y en la liturgia; advirtiendo del peligro de la brujería y de la hechicería. También dirigen un campo de trabajo, para la construcción de la casa de la Legión; los juveniles ayudan con este trabajo, haciendo ladrillos. Su preocupación principal, es la Verdadera devoción de Montfort.

REPUBLICA CENTROAFRICANA 
Senatus de Bangui: El nuevo presidente es el hermano Basile Doumely, elegido cuando el hermanoJean Ouagaza falleció a su regreso de Francia, donde había ido a la profesión de su hija. La paz prevalece, después de la irrupción de la violencia en la ciudad y en el país. El presidente espera que se pueda llevar ahora a cabo la traducción del manual de la Legión y pedir ayuda y asesoramiento. 


ASIA 
COREA 
Senatus de Seúl: Regia de Suwan tiene 30.798 socios, de ellos 552 adultos jóvenes, 1.732 juveniles y 2.609 pretorianos. Se inscribieron 10.932 en “RCIA” (cursos de iniciación cristiana) y se bautizaron 8.090 personas. Organizaron el bautizo de 2.225 niños y para que recibieran la Comunión, 1.664 personas. De las visitas realizadas a católicos no practicantes, resultaron que 11.606 recibieron el sacramento de la Reconciliación. De los contactos callejeros, 7 familias que no practicaban, recibieron los sacramentos. Un praesidium en un banco, tiene 11 socios y 5 auxiliares; se dirigen a los que no tienen fe y a los que no practican; ayudan en las actividades de la parroquia y en los cursos de “RCIA” (iniciación cristiana); celebran sus reuniones a la hora de la comida.

Senatus de Gwangiu: Regia de Busan tiene 3.266 praesidia, entre ellos 68 praesidia juveniles. Hubo 3.458 bautizos y 4.732 vueltas a los sacramentos. Visitaron a numerosos enfermos, tanto católicos como no católicos.

Regia de Jeonju hubo 1.783 bautizos y 2.875 vueltas a los sacramentos. Los legionarios ayudan en muchas actividades parroquiales y de asistencia social, también en la escuela dominical; esto también se menciona en los informes de otros consejos.

Senatus de Daegu: En una base aérea, empezó un praesidium de jóvenes, con algunos de los jóvenes que trabajan allí; les ayudan de una parroquia cercana y de la Curia.

Regia de Andong informó de 116 catecúmenos inscritos, 23 bautizos y 134 vueltas a los sacramentos.

SINGAPUR 
Senatus de Singapur: El antiguo director espiritual, padre Louis Luaseau, el día 25 de enero, recibió su recompensa eterna. Descanse en paz. En diciembre de 2017, se celebró el 70 aniversario de la Legión de María, en Singapur, con una reunión de legionarios de los consejos vecinos. En el Comitium de Kenningau, se planea la formación de una Curia de adultos y otra de juveniles.

TAIWAN: Senatus de Taiwan: Las asistencias son buenas, en todas las reuniones de la Legión; los socios auxiliares y adjutores son prioritarios en la agenda… El año pasado se formaron ocho nuevos praesidia y están trabajando bien. Uno de estos praesidia es de personas aborígenes. Hicieron varias PPC y hay más programadas para el 2018. Una Curia que tiene 15 praesidia afiliados está situada en una zona donde tuvo lugar un terremoto. Se piden oraciones para todos los residentes en esta zona.

JAPON: 
Senatus de Osaka: El praesidium “Vírgen Fiel”, lleva a los enfermos la Comunión; 29 señoras hacen este trabajo y se inspiran en las personas visitadas. El praesidium “Madre Inmaculada”, aumentó en 3 socios, gracias a los esfuerzos en la difusión. Hubo un Retiro, que incluyó dos charlas. El director espiritual señaló que la conversión debe estar arraigada en nuestra práctica religiosa y en nuestra moral. En un praesidium con 13 socios, prepararon a los niños de 3, 5 y 7 años, para una ceremonia tradicional japonesa de bendición. Comitium de Kyoto: Los trabajos abarcan las visitas a enfermos, además de otras actividades parroquiales. Se celebró un Retiro, en el que se destacó el poder del Rosario. HONG KONG: Comitium de Hong Kong: Se han planeado cuatro Retiros. Dos praesidia mencionan en sus informes, las catequesis para juveniles y el catecumenado para adultos. Proveen personal para un puesto de libros, con ofertas de libros religiosos; promueven el rezo del rosario en familia con los feligreses y auxiliares; semanalmente se acercan a los discapacitados mentales en un albergue, valorando la oportunidad de servir a sus hermanas y hermanos vulnerables. Están muy centrados en los jovenes y tienen planes para un nuevo praesidium juvenil. También tienen programada la impresión de la nueva edición del manual en inglés.

INDONESIA 
Senatus de Malang: Están documentadas las visitas a los consejos y a los praesidia. Se celebraron congresos. Se informó de la visita a los enfermos, a los ancianos, discapacitados y reclusos. Los legionarios ayudaron en los funerales. Mencionan el establecimiento de nuevos praesidia de adultos y de juveniles; también visitaron un praesidium juvenil en un orfanato. Senatus de Yakarta: Continúan visitando los consejos. La visita a hogares abarca a familias no católicas y también a familias católicas no practicantes. Organizaron en una cárcel, la recepción del sacramento de la Penitencia y la Santa Misa. Los legionarios ayudaron a llevar la Comunión a los enfermos y a los ancianos. Un praesidium con 22 socios activos, se va a dividir y así se formará un segundo praesidium. Curia Dahor informó de la extensión a la zona de Penagam. Promueven las tres causas

NFORME DE LAS PROVINCIAS DE IRLANDA COMITIA
Comitium de Carlow: El nuevo praesidium en Askea necesita apoyo. A petición del párroco, los socios del praesidium de una de las parroquias, visitaron hogares en una urbanización, llevando unos formularios, donde preguntaban a los residentes si les gustaría que se bendijesesn sus hogares. Hasta la fecha han rellenado 20 formularios. El praesidium de Paulstown tiene 5 socios, 2 de ellos son pretorianos. Los trabajos incluyen, el compromiso con la Adoración Eucarística y el cuidado del puesto de libros. Dejaron en la iglesia, para la gente, las botellas de agua bendita junto con un folleto explicativo y tuvieron una gran acogida. En Nochevieja organizaron una reunión espiritual, que dirigió una monja y asistieron 11 personas, entre ellos el párroco. Un socio es el representante parroquial, para el “Encuentro Mundial de las Familias”. 

Comitium de Elphin: Informó el praesidium “Our Lady of Aparecida”. Tienen 8 socios, 12 auxiliares y trabajan principalmente con la comunidad brasileña. Algunos de los trabajos son: la organización del rezo del rosario en las casas, la visita a los enfermos en el hospital y la ayuda al capellán con los cursos de bautismo. Organizan un coro para cantar en las Misas brasileñas, también, un grupo de rosario para hombres, que se reúnen semanalmente y una peregrinación a Knock, participando 100 adultos y 23 niños. 


Curia del norte de Elphin: La Curia tiene pensado celebrar, el sábado 17 de febrero, una conferencia para jóvenes.

Comitium de Tuam tiene 8 praesidia de adultos, un praesidium intermedio y 330 auxiliares. Hay 6 vacantes.
Curia de Westport: tiene 5 praesidia de adultos y 2 praesidia juveniles. Curia de Claremorris tiene 5 praesidia de adultos y 3 de juveniles. El padre John O’Gorman, dirigió una pequeña vigilia, el 10 de noviembre, por la PPC. Hubo una gran asistencia a pesar del mal tiempo. El praesisium en la parroquia de Skehana/Menlough, tiene 5 socios y 40 auxiliares. Los trabajos abarcan la visita regular a la residencia de ancianos, a los vecinos ancianos y a los enfermos, en el hospital y en sus casas. En Pascua, los socios ayudaron a preparar las ceremonias en las dos iglesias y repartieron 2.000 botellas de agua bendita a los feligreses, después de las Misas. Participaron en las Misas de 3 cementerios locales y celebraron el centenario de Fátima, teniendo una reunión del rosario en una gruta local. El praesidium de Corofin, tiene 4 socios y 50 auxiliares. Visitan hogares con la Vírgen Peregrina y a la gente nueva, le dan la bienvenida en la parroquia. Los padres de los bebés que se van a bautizar, aceptan con gratitud la medalla milagrosa. Dejan agua bendita en el pórtico de la iglesia y también la entregan en las visitas a hogares.
CURIAE 
Curia de Achonry tiene afiliados 3 praesidia. Todos los socios del praesidium de Swinford son pretorianos. Visitan a dos antiguos legionarios y visitan el hospital local. Curia de Clonfert: Un praesidium tiene 6 socios y 2 de ellos, son pretorianos; tiene 20 auxiliares; aumentó con un nuevo socio, por un aviso en el boletín parroquial. Para celebrar el 100 aniversario de la aparición de la Vírgen de Fátima, el praesidium de Looscaun visitó 2 colegios de primaria y un colegio de secundaria con la Vírgen Peregrina. Dieron a los alumnos medallas milagrosas, rosarios y folletos del rosario. Curia de Ferns: En diciembre los oficiales de la Curia, tuvieron una reunión con los oficiales del Concilium, para analizar la presente situación de la Curia y su organización para el nuevo año. En octubre, en Wexford, hubo una conferencia para los jóvenes y fue un gran éxito. Cada tres meses se celebra una vigilia nocturna, por las intenciones de la Legión, terminando con una Misa a las 8 de la mañana. En las ciudades más grandes, se hacen regularmente contactos callejeros. La Curia piensa hacer un esfuerzo especial para promover la causa de Frank Duff, ya que nos acercamos al centenario de la Legión. Curia de Galway: El praesidium que trabaja en la parroquia de la catedral, tiene 5 socios, uno en prueba y 70 auxiliares. Visitan una residencia de ancianos y 5 casas Simon (albergues). Hacen contactos callejeros con la librería ambulante, en las inmediaciones de “Eyre Square”; en los contactos callejeros hablan con estudiantes, turistas y gente local. La parroquia tiene una gran población de alumnos de tercer nivel. Mientras muchos de los estudiantes no practican su fe, están interesados en discutir sobre asuntos de la fe.
Durante la extensión en Doughiska, 11 legionarios visitaron 100 hogares. El 24 de noviembre, por el aniversario de Frank Duff, hubo una Misa en la catedral.
Curia de Killala: En noviembre, hubo una buena asistencia al Rosario en el “Día de la costa” en Belmullet y Blacksod; el director espiritual de la Curia y el padre Joe Hogan dirigieron las oraciones. Informó un praesidium con 5 socios, de ellos 4 son pretorianos y tienen 45 auxiliares. Promueven los premios San Juan Pablo II; el 13 de octubre celebraron un ”Día de oración” especial y proyectaron películas sobre las vidas de los santos y la medalla milagrosa en el centro pastoral de Ballina. El praesidium de Kilglass, también tiene 5 socios. En agosto atendieron un puesto en el “Enniscrone Show”. Dieron medallas milagrosas y rosarios, principalmente a los niños. Los temas de las reuniones de patricios fueron: “La florecilla”, “Adviento” y “La octava enmienda”. El praesidium de Knockmore tiene afiliado un praesidum juvenil. Tienen 2 pretorianos y 150 auxiliares. Los trabajos son: las visitas con la Vírgen Peregrina, las visitas al hospital, grupo de “Folk” y ayuda en la parroquia.
Curia de Kilkenny: El praesidium de Castlecomer tiene 7 socios. El miércoles santo dirigen el Vía Crucis en la parroquia y el Viernes Santo, organizan las oraciones entorno a la Cruz. Los legionarios dirigen el rosario en algunos funerales. Visitan regularmente a los ancianos, el hospital del distrito y las residencias de ancianos.
SUR DE DUBLIN 
Curia Assumpta: En una parroquia, 5 socios activos asisten al praesidium; tienen 6 auxiliares, un pretoriano y 4 socios adjutores. Su principal apostolado es el ocuparse de la librería parroquial, dónde se pueden conseguir publicaciones católicas, sacramentales y tarjetas religiosas. También tienen reuniones regulares de patricios, con un promedio de asistencia de 18-20 patricios. Visitaron los bares de la parroquia, con invitaciones para un Retiro, el Viernes Santo, para los empleados del bar. También promueven los pioneros y la peregrinación anual al Santuario de Knock.

Curia Mater Ecclesiae: Asistieron 14 a una reunión de patricios sobre el tema “Nuestra parroquia en los próximos 10 años”. Al no haber ningún informe de praesidium, en la reunión de la Curia, se leyó un informe de algunos contactos casuales hechos por los legionarios. Después de bendecir los belenes en una ceremonia con himnos y lecturas de las Escrituras, contactaron con los clientes de tres centros comerciales, donde repartieron 600 medallas milagrosas, folletos y 1000 tarjetas de Navidad. Se hicieron muy buenos contactos en la calle, en los dos fines de semana anteriores a Navidad, repartiendo a los transeúntes 600 folletos sobre la confesión y 600 horarios de Misas. La Curia ha elegido un tema para este año: “La Sagrada Familia de Nazaret”, con vistas a mejorar las reuniones semanales del praesidium. En Monkstown, en el expositor de Edel Quinn, hay una nueva estantería, que la abastecen los legionarios locales. 

Curia Our Lady of Fatima: Los socios de un praesidium visitan dos residencias de ancianos y reparten revistas católicas. Tienen grupos mensuales de oración por las causas de Frank Duff y Edel Quinn. Los cinco socios de un praesidium en otra parroquia, visitan semanalmente en un hospital, la unidad de geriatría y a pacientes de larga estancia y rezan el rosario con ellos. Dos socios participan también en los turnos de la parroquia, visitando el hospital un domingo por la mañana, dirigiendo las oraciones y repartiendo la Comunión. Recientemente los socios trasladaron a la capilla un cuadro de Edel Quinn, que fue paciente de ese hospital. Rezan una vez a la semana, el rosario y las vísperas en el oratorio de Newcastle y en mayo y junio al aire libre en un “Mass Rock” (altares en piedra) de la localidad. Visitan hogares antes de Navidad y Pascua para invitar a la gente a las ceremonias de la Iglesia. 

Curia Ancilla Domini: Un nuevo praesidium con siete socios con promesa y cinco en prueba, presentó su primer informe anual. Tienen cuatro oficiales y cuatro auxiliares; han aumentado en cuatro nuevos socios desde el pasado mes de junio. Sus trabajos son: albergues de la Legión, contactos callejeros, visitan puerta a puerta, visitas a Cuan Mhuire (Centro de tratamiento para personas con problemas con el alcohol), invitan a jóvenes a asisitir a conferencias para la juventud y promueven la medalla milagrosa; siendo todo ello muy gratificante. Un praesidium con 8 socios se restableció en “Myra House” hace seis meses; tienen 2 auxiliares y 1 socio pretoriano. Entre sus trabajos están contactos callejeros, visitas a Cuan Mhuire y al albergue de la Legión. La Curia ha empezado un apostolado los primeros sábados, para promover la causa de Frank Duff. Hubo dos reuniones del círculo paulino y asistieron 28.

Curia Immaculata: Asisitieron unas 50 personas a la bendición y consagración de Nuestra Señora en la iglesia de “Kimmage Manor”, para finalizar con los 33 días de preparación de Montfort. Durante la navidad en las visitas a hogares y en los contactos callejeros, daban a conocer el horario de misas y de confesiones, como parte de la campaña hecha por la Curia “Ven a casa por Navidad”. Asistieron 17 patricios a 4 reuniones de patricios. 6 socios de un praesidium visitan hogares y distribuyen 50 revistas de María Legionis trimestralmente y consideran que es un medio excelente, para ponerse en contacto con los auxiliares y también para incorporar nuevos socios.Hacen visitas con la Vírgen Peregrina y también organizaron rosarios públicos en mayo y en octubre. 


Curia Spouse of the Holy Spirit: En enero en la reunión de la Curia, hubo un debate de cómo promocionar el “Encuentro Mundial de las Familias”. Se ha contactado con una parroquia local, con vistas a empezar allí la Legión. En el grupo de oración de la venerable Edel Quinn, asiten unas 11 personas de promedio, este año celebran el decimoquinto aniversario del inicio de las reuniones. Curia Gloriosa:Un praesidium visita hogares, residencias de ancianos y la cárcel. También hacen contactos callejeros y apostolado en un supermercado local; tienen 20 auxiliares definitivos. El padre Colm Mannion O.P., dirigió el retiro aunual de la Curia y la asisitencia fue muy buena. 2 feligreses se comprometieron en una jornada reciente de difusión en Leixlip, apoyada por los sacerdotes y los socios de la Curia.
Curia Benedicta: Los principales trabajos de los praesidia, son las visitas a hogares y al hospital.A cada praesidium se le pide, que una vez al mes dedique una parte de su trabajo a hacer difusión y dar un informe en la reunión de la curia. En los dos últimos meses hicieron difusión a 56 personas, resultando dos nuevos socios, uno un antiguo legionario. Tienen quincenalmente, en “Benedicta House” reuniones de la Lectio Divina con una buena asistencia. 

Curia de Annunciata: Un praesidium con 5 socios con promesa, 2 en prueba, tiene 34 auxiliares, de ellos son 13 adjutores. Divulgan la revista Maria Legionis, distribuyendo 70 copias a los auxiliares, en las bibliotecas, en el conservatorio, en el complejo deportivo y en 22 casas religiosas. Visitaron 30 bares para promover el retiro anual para los trabajadores del bar. Como parte de su apostolado hacia los ciegos y deficientes visuales, visitaron a unas 50 personas en dos ocasiones, para invitarles a un retiro y a la peregrinación al santuario de Knock. Se pidieron oraciones para el éxito de la Peregrinatio Pro Christo. Asisitieron al retiro 12 de los que habían visitado y acompañaron a 15 en peregrinación al santuario de Knock. Los oficiales del praesidium se reunieron con el párroco, para tratar de su informe anual. En la casa de la curia, tienen una reunión mensual de patricios, con unas 11 personas de promedio de asistencia.

SUDAMERICA 
ARGENTINA Senatus de Buenos Aires: Tuvieron lugar muchas celebraciones por el aniversario de Alfie Lambe. Participaron muchos sacerdotes y legionarios de las provincias de Argentina, Uruguay y Paraguay. Estuvo presente el embajador de Paraguay en Argentina. Los actos duraron todo el día, hubo misa en una iglesia cercana, se rezaron numerosos rosarios e hicieron contactos en la calle y en el cementerio. Todos los legionarios del Senatus, estuvieron encantados de recibir noticias de su antigua presidenta, la hermana Noelia, nombrada por el Concilium, para ser extensionista en el área del Senatus de Roma.

Senatus de Córdoba: Visitaron el Senatus, dos legionarios nombrados por el Concilium.

Senatus de Salta: A la cuarta reunión de jóvenes legionarios, asistieron unos 400, que vinieron de cerca y de lejos. En el congreso de la Legión, cada día hubo charlas y talleres. Uno de los días, todos los participantes, hicieron visita a hogares y contactos callejeros. El sobrino bisnieto de Alfie Lambe, Alex Craig, proyectó el video que los legionarios del Concilium enviaron a los legionarios de la conferencia.

Regia de Corrientes: Se estableció un nuevo praesidium en una ciudad, dónde la mitad de la población, son testigos de Jehová, se rezan Rosarios en público y han visitado a 33 familias.

Regia de Rosario: La Regia trabaja muy bien. Eligieron a 2 nuevos oficiales, entre ellos el nuevo presidente. El trabajo de extensión dio como resultado un nuevo praesidium.

BRASIL Senatus de Belem: Hacen visita a hogares, hospitales y cuidados de enfermería en algunos hogares. Dan catequesis. Consiguieron que 25 niños fueran bautizados y 17 recibieran la Primera Comunión. 

Senatus de Belo Horizonte: Durante unas jornadas de tres días se contactaron 624 personas en 357 establecimientos comerciales y 295 viviendas.

Regia de Montes Claros informó de la conversión de cinco familias protestantes.

Senatus de Fortaleza: Una Curia informó de 2.460 visitas a familias, incluyendo 52 familias protestantes. Los legionarios llevan la comunión a enfermos y ancianos. 


Senatus de Ponta Grossa: Hacen visita a hogares, residencias de ancianos, hospitales y prisiones. Siete niños fueron bautizados; cinco parejas se prepararon para el Sacramento del Matrimonio e intentaron buscar trabajo para siete personas en paro.

Senatus de Recife: En la celebración del 60 aniversario de la Legión en Recife, el Arzobispo Mons. Fernando Saburido presidió la misa con el Obispo Mons. Edson Castro Homem y otros directores espirituales y con una asistencia de más de 4.000 legionarios. Se han establecido dieciséis nuevos Praesidia. 262 jóvenes participaron en una reunión de jóvenes en una ciudad del interior con la presencia del obispo local. En una Curia todos los Praesidia tenían programadas Exploratio Dominicalis. 200 miembros de la Regia de Maceió, junto con tres directores espirituales, participaron en una reunión de jóvenes. La Regia de Joao Pessoa informa de 481 Entronizaciones del Sagrado Corazón. 
Senatus de Río de Janeiro: Los legionarios de un consejo contactaron con 344 prisioneros y participaron en una misa celebrada en la prisión. En el centro de Rio miembros de un grupo hacen contactos con la gente y escuchan sus problemas. Prepararon a un hombre de 93 años para la primera comunión que había sido contactado anteriormente en visitas regulares de los legionarios mientras que le llevaban la comunión a su esposa. Un Diacono acompañó a un legionario a la región amazónica para visitar un Comitium, una Curia y 21 Praesidia. Legionarios de la Regia de Niteroi visitaron 243 familias, algunos de ellas, espiritistas y protestantes.

Senatus del Salvador: Catequistas legionarios prepararon 19 parejas para recibir los sacramentos de la confirmación y del matrimonio y prepararon 26 adolescentes para recibir los sacramentos del Bautismo y la Primera Comunión. Tres consejos informaron de la celebración de Congresos legionarios.

Senatus de Santa María : Una Curia tiene 146 miembros en siete Praesidia. Informan de un gran número de visitas a enfermos.

Senatus de Sao Luis: En los informes destacan un gran número de visitas a hogares, hospitales y a los enfermos en sus casas. En muchos lugares, los legionarios llevan la comunión a los enfermos.

Regia de Brasilia: A petición de la Arquidiócesis se lee la Biblia con la gente instruyéndoles sobre su uso adecuado. La Regia ha alentado a sus miembros a llevar la Biblia en sus visitas.

EUROPA


BIELORRUSIA Comitium de Minsk: Tiene 9 Curiae y 10 Praesidia afiliados. Su apostolado está preferentemente dirigido a los jóvenes, a los mayores en sus casas, visita a hospitales y contactos callejeros. Todas las Curiae están trabajando con firmeza en la extensión.

La de Curia Borisov tuvo un retiro con una asistencia de 50 legionarios. Los resultados de los trabajos fueron: tres personas recibieron Confesión y la Santa Comunión después de largas ausencias y una pareja se casaron en la iglesia después de 30 años de matrimonio civil.

Comitium Baranovichi: tiene 12 praesidia y 1 Curia adjunta. Las actividades de extensión siguen buen curso. Sus esfuerzos apostólicos han atraído muchas bendiciones, algunos de las cuales fueron: 7 personas que regresaron a la Confesión y la Santa Comunión, 4 bautismos y 2 parejas casadas en la iglesia. El 13 de mayo de 2017, la Iglesia de Nuestra Señora de Fátima, de Baránovichi fue designada santuario por la Diócesis de Pinsk. Durante las celebraciones, el Obispo expresó su deseo de que la Legión también estuviera en Pinsk.
HUNGRÍA Regia de Budapest: se recibieron informes de 5 praesidia, 7 Curiae y 3 Comitia. El Comitium de Szeged se ha dividido para formar el Comitium de Békéscsaba, ambos tienen directores espirituales, designados por el Obispo. En los informes mensuales, destacan los esfuerzos de extensión y se establecieron 3 nuevos praesidia. Los trabajos son principalmente la visita a los enfermos y ancianos en hospitales y en residencias de mayores y ayudarles a recibir los Sacramentos, también colaboran en la Iglesia, con el cuidado de los manteles del altar, de la actividad en la sacristía, y el cuidado de tumbas en cementerios abandonados. Un praesidium dio Medallas Milagrosas a evangelistas y calvinistas. La Curia Eger llevó la Imagen Peregrina de Nuestra Señora a 12 iglesias y estableció un grupo de oración del Rosario entre los hombres. Los legionarios de la Curia de Jászberény piden a los sacerdotes para asistir a los moribundos en las residencias de mayores de la seguridad social. 


LETONIA El Comitium de Riga tiene 12 Praesidia directamente afiliados y administra 3 Curiae. El 16 de enero, el Comitium celebró una misa en la catedral en Riga por el hno. Tommy McCabe y hubo una gran asistencia de legionarios. Un Praesidium hace trabajo de contacto en la estación de autobuses nacional y contactan a mucha gente sin religión. Reparten la Medalla Milagrosa y folletos con la dirección de la catedral de Riga y horarios de la misas. El Comitium planea llevar a cabo un retiro en mayo y tener permiso para iniciar un nuevo Praesidium en la Parroquia Gulbene de la Arquidiócesis de Riga. En todas las actas, se informó de la visita a los praesidia. Una Curia afiliada en Jelgava inició un nuevo Praesidium, con lo que el número total ahora es de 5 Praesidia. Algunos de las trabajos que realizan los 5 Praesidia son hogares, visitas al hospital, contactos callejeros y ayudan en el comedor de la ciudad, donde se reúnen una gran cantidad de personas sin hogar. Los legionarios ayudan en la preparación de los niños de la comunidad nómada para la Primera Comunión.

LITUANIA 
Comitium Telsiai: En su Allocutio de la reunión del Comitium de agosto, el nuevo director espiritual habló sobre la importancia de tener un Praesidium en cada parroquia y expresó su agradecimiento a todos por su importante labor. Se dio de alta un nuevo Praesidium en la Parroquia de Tulines y se anima a cada praesidium para establecer un praesidium en una parroquia vecina. Un Praesidium de 10 miembros, incluyendo 5 Pretorianos y 230 auxiliares consiguieron 3 retornos a los Sacramentos después de 40, 37 y 27 años. Los legionarios acompañan al sacerdote a la visita a 28 familias durante el período de Navidad. En otro praesidium tanto la visita al hospital como a los hogares hizo que muchos retornaran a los Sacramentos. Dos curiae adjuntas informaron de un apostolado sólido, la visita a hogares y hospitales son sus principales trabajos. Como resultado de las visitas al hospital, el cura fue invitado a dar los sacramentos a 358 pacientes y en la visita a hogares, 2 personas regresaron a los sacramentos después de un largo período.

Comitium de Kaunas: Un praesidium en la parroquia Santa Trinidad del Decanato de Kaunas informa que tuvieron 9 grupos de Patricios con la asistencia de 100 feligreses. Otra praesidium en el Decanato de Kaunas hace contactos callejeros, encontrando una gran cantidad de personas sin hogar; a los que proporcionan los números de teléfono de los refugios y animan en sus contactos para orar y volver a misa. Los Legionarios rezan el rosario en los funerales de feligreses locales y muchas familias han expresado su agradecimiento por este servicio. En un Praesidium de 6 miembros 3 de sus miembros recientemente hicieron su promesa legionaria. Visitan a los enfermos, ancianos y discapacitados y ayudan con algunas compras y también organizar las visitas del cura. Una Curia en Marijampole informó que como resultado de 2 jornadas de difusión 7 personas se unieron a la legión como activos y 15 personas como auxiliares. Un Praesidium de 12 miembros pusieron un stand de legión en un centro comercial para el mes de noviembre, que atrajo un gran interés por parte del público. Los legionarios promovieron la medalla milagrosa, oraciones por las almas santas y hablaron a la gente acerca de la Legión y de Frank Duff. Como resultado de estos esfuerzos 2 personas se unieron al praesidium. Han obtenido permiso para poner el stand de nuevo por Pascua. La Curia Inmaculada de la Diócesis de Siauliai tiene 4 praesidia afiliados. Un presídium con 10 miembros activos recitaron el Rosario durante 15 funerales. 4 niños se prepararon para la Santa Comunión. Llevaron al cura para visitar 5 familias y administrar los Santos Sacramentos. Un hombre mayor distanciado de los Sacramentos durante más de 40 años regresó a la práctica con la ayuda de los legionarios. 

RUMANIA 
Regia Satu Mare: informes de Praesidia incluyen la organización de la adoración y de las devociones del Santísimo Sacramento, ayudando a las personas mayores para recibir los sacramentos y asistir a la santa misa, enseñar a la gente a orar, visitas al hospital y muchas actividades parroquiales. 2 legionarios visitan una prisión donde rezan con los internos. Curia Livada : Organizan la Adoración del Santísimo Sacramento. El Comitium de Carei organizó un campamento de aprendizaje de guitarra como un acercamiento a los jóvenes. Este consejo tiene un buen contacto con sus 14 Praesidia y con la Curia de Tsnad. El Comitium de Oradea ayuda en el trabajo de Radio María, organizan la adoración del Santísimo Sacramento y hacen visitas al hospital. En la Curia de Baia Mare, un joven legionario fue ordenado al Sacerdocio y otra joven al Diaconado.

AUSTRIA Senatus de Austria : En la reunión de diciembre muchos legionarios recordaron con mucho cariño al hrno. Tommy McCabe, que fue su corresponsal durante muchos años. El Presidente y Tesorero asistieron al funeral en Dublín. El Senatus organizó un evento con éxito sobre 'Fátima por los niños' La presentación recibió los aplausos de padres agradecidos. Un Curia organizó la participación de los auxiliares en el apostolado activo de la Legión. Se les aconsejó que los auxiliares al no estar obligados por la confidencialidad serían inadecuados para este trabajo, pero podrían ayudar en las parroquias de otras maneras. Para celebrar el Centenario de la Legión en 2021 el Senatus está estableciendo un objetivo de 100 nuevos praesidia para esa fecha como regalo a la Virgen. 73 legionarios se han inscrito en una Escuela de Invierno. Comitium Hollbrun : La visita de sus Curiae de una forma regular tiene como resultado, el buen trabajo que realizan estas curiae.

POLONIA 
Regia de Lublin: La formación espiritual en la mayoría de los consejos, consiste en retiros mensuales y Adoración Eucarística que incluye el Rosario Jericho que consiste en la adoración perpetua durante 24 horas, 7 días a la semana. Un Comitium afiliado visita a los enfermos y abandonados, también a los drogodependientes y a los que están en prisión promoviendo el Rosario y la Medalla Milagrosa. Organizaron procesiones a través de las calles y 9 personas llegaron a la confesión como resultado. El Comitium en Tarnobrzeg está prosperando con 10 Curiae incluyendo 65 praesidia, 660 activo y 934 miembros auxiliares. Aquí también llevan a cabo el Rosario Jericho. Visitaron las cervecerías al aire libre en el Viernes Santo.


CROACIA 
Regia de Zagreb: Se estableció una nueva Curia de 6 Praesidia en Zagreb Este. Continúan los esfuerzos para extender la Legión a nuevas parroquias. El apostolado de 4 Praesidia cubre una amplia gama de trabajos. Un Praesidium inscrito cuenta con 14 nuevos auxiliares. Un nuevo trabajo ha sido visitar una sala de oncología, donde los legionarios rezan con los pacientes y les hablan del valor espiritual de sus sufrimientos. Se constataron muchos retornos a los Sacramentos y unción de enfermos. Las actividades de extensión en Curiae incluyen: contactos callejeros, hogares y las visitas al hospital. Ocho legionarios juveniles de una Curia participaron en una escuela de verano para legionarios juveniles en Austria. Esta curia también tiene una reunión de Patricios mensual. Se informó del bautismo de 2 personas, 3 retornos a los Sacramentos después de 55, 45 y 20 años, así como muchos retornos después de períodos más cortos.


Comitium Osijek celebró el 30 aniversario de la Legión en la Diócesis con la misa celebrada por el Arzobispo en la que dio una charla alentadora a los legionarios. Comitium Split informó de los esfuerzos para extender la Legión en Split, Dubrovnik y Sibenik. Una joven pareja se casó en la Iglesia tras su preparación por legionarios.

Comitium Zadar tiene 8 praesidia y 2 Curiae afiliadas. Trabaja con las personas sin hogar como parte de su programa. La Curia de Zadar Este informa que 282 personas recibieron la Confesión y la Santa Comunión tras la visita de los legionarios. Visitaron una clase de Confirmación y se les dio folletos sobre la Virgen de Fátima a los niños. 


Comitium Petrinja: La Curia juvenil tiene 8 Praesidia con 47 miembros. Hicieron extensión y establecieron 7 nuevos Praesidia. Se llevó a cabo un curso para los oficiales sobre los trabajos de evangelización. Un praesidium tiene 6 miembros activos, 3 pretorianos, 16 auxiliares y 2 Adjutores. Se visitaron los hogares de ancianos. 5 familias participaron en los grupos de oración. Otro praesidium tiene 7 activos, 13 auxiliares y 1 Adjutor. Visitaron 34 familias para orar con ellos; También asistieron vecinos y familiares. Su objetivo es iniciar un praesidium juvenil. Hicieron extensión en 5 parroquias. 100 feligreses participaron en un retiro para los legionarios. Hubo una gran asistencia a la misa por Frank Duff, incluidos los miembros de un nuevo Praesidium. El vicerrector de la Diócesis Monseñor Marko agradeció a los legionarios por todo lo que están haciendo y dijo que espera que todas las parroquias de la Diócesis tengan un praesidium. Monseñor Franjo Cuk, Director Espiritual del Comitium exhortó a todos los miembros a leer el manual más a menudo porque está impregnado por el Evangelio. Dijo que Jesús nos envía a servir como ministros de Dios en nuestros tiempos actuales. Podemos esperar dificultades, pero debemos orar por la humildad, la obediencia y la unidad y no perder tiempo en la negatividad. Consejos bajo el cuidado de la Regia de Zagreb

BOSNIA Y HERZEGOVINA Curia Sarajevo: Un nuevo praesidium se creó en la parroquia St. Josephs, Telsic, con lo que el número de praesidia en la Curia asciende a 8. Praesidia. En las visitas a los hogares se informó de 4 nuevos miembros auxiliares.

ESLOVENIA: El Praesidium en Grosuplje tiene 7 miembros y 420 auxiliares. Hacen contactos callejeros y visitan 4 residencias de ancianos como sus principales trabajos. 214 personas recibieron los Sacramentos después de las visitas de los legionarios, uno después de un largo período.

PEREGRINATIO PRO CHRISTO La PPC anual para el Liverpool tuvo lugar en Merseyside, el sábado 20 de enero. Resultó una reunión entusiasta de unos 70 legionarios y 4 sacerdotes y la Conferencia fue considerado un gran éxito. La Conferencia de PPC en Cork también fue muy bien, con 60 legionarios presentes. Los preparativos están en marcha para las dos conferencias regionales en Enniskillen y Ferns. Los miembros del Comité de PPC viajarán a ambas conferencias. El primer proyecto del año se llevará a cabo en la Parroquia de Santo Tomás de Canterbury en Liverpool durante la Semana Santa, del 24 al 31 marzo, con la reunión previa a la salida, el 10 de marzo a las 11 a.m. en Concilium La fecha de cierre para todos los proyectos de Mayo es el 17 de marzo. Se solicita oraciones para todos los voluntarios y para los que participaron en los diversos proyectos.

PUBLICACIONES EN INGLES Al término de la misa de Frank Duff en la Pro Catedral, el Arzobispo Rvdo. Eamon Martin pidió a los legionarios, hacer un esfuerzo especial para conseguir en los hogares la consagración al Sagrado Corazón y al Inmaculado Corazón de María , como preparación al Encuentro Mundial de las Familias. Un folleto con la Consagración al Sagrado Corazón y del Inmaculado Corazón de María, ya están disponibles en el Concilium. Coste: 5,00 € por cada 100 folletos.

Frank Duff, Un hombre para la historia

UN NOMBRE PARA LA HISTORIA

Hace apenas tres años, un legionario español es­cribía así en María Legionis sobre Frank Duff: "Al sa­ludarle por primera vez te das cuenta de que se trata da un hombre que goza de una serena paz espiritual, de una paciencia sin límites, de un humor sano; hermano de todos, atento con todos.
A sus 88 años, conserva íntegras sus facultades mentales, posee una memoria prodigiosa y es un pozo de conocimientos y experiencias.
Hombre de vida austera, casi monacal, vive solo, y Únicamente acepta el servicio de una veterana hermana legionaria para que cuide de su atuendo. Se levanta muy temprano y todo el día lo ocupa en el estudio, la ora­ción, escribir, trabajar y recibir visitas y consultas le­gionarias Su enorme pluma, ¿cuántas páginas habrá es­crito?, ¿cuántos autógrafos habrá firmado? Es una ben­dición que todos les legionarios nos podamos mirar en él".
Hoy volvemos sobre la figura de nuestro fundador por motivos bien distintos. Frank Duff nos ha dejado para velar por su Legión, la de María, desde la gloria.
No sé si todos los legionarios se habrán dado cuen­ta de que estamos ante una fecha histórica. Cuando leemos la historia de los fundadores de las grandes órdenes religiosas, vemos que se trata de figuras que brillaron con luz propia en el cielo de la Iglesia. Sólo en este contexto podemos entender a Frank Duff, y su obra, la Legión de María, hoy extendida por todo el mundo.
Ha sido el propio Papa Pablo VI quien ha dicho "Desde la era de las grandes órdenes religiosas, la Le­gión de María es el más grande movimiento que se ha establecido para el bien". (La Voz de la Jerarquía, pág. 21): pero él fue el inspirador, el iniciador, el impulsor, y el más humilde de todos los legionarios.

Desde aquel 7 de septiembre de 1921 hasta este de noviembre de 1980, millones de personas han militado en la Legión de María, y muchísimas se han santificado en ella. Edel, una flor blanca en el corazón del África negra. Alfonso Lambe, un apóstol sin estola en las in­mensas latitudes de América del Sur, por sólo citar dos ejemplos. Frank Duff es más universal, y esperemos que, desde ahora, sea mucho más conocido por todos sus legionarios.
¿Quién era María para Frank Duff? Esta pregunta estará en la mente de todos, y es irresistible plantearla aquí. El mismo Frank Duff la ha respondido en cierta ocasión (ver LEGIO N? 48): "Únicamente lo que debe ser en la vida de todo católico. Podría hablar largo tiempo de Ella, pero encontraréis en el Manual lo que pienso de María".
Son muchos los escritos de Frank Duff, libros, ar­tículos, conferencias, pero el Manual es su obra. El Ma­nual es hoy uno de los libros más difundidos en el mundo, y refleja a la perfección al propio autor. Es el espejo de su vida y de su espíritu. Concluyamos citando sólo un párrafo, en el que sin pretenderlo, él mismo se nos presenta en los siguientes términos:
"La campaña ha tocado a su fin: he aquí un legio­nario muerto noblemente con las armas en la mano. Por fin llegó la hora de ser confirmado en el servicio: por toda la eternidad será legionario, porque la Legión es quien le ha forjado su eterno destino, ha sido la médula y el molde de su vida espiritual. Es más: en su larga y pe­nosa travesía por este mundo halló siempre amparo y sostén en el poder de esa súplica unánime, que diaria­mente brotaba de los labios fervorosos de los legionarios, activos y auxiliares, pidiendo que tras la lucha de esta vida se vuelva a juntar la Legión, sin faltar uno solo, en el Reino de la Paz". ¡Qué consuelo para todos los le­gionarios, para él y para nosotros! (Man. cap. XXVI).

BIOGRAFIA
Frank Duff. cumplió 91 años en junio de 1980. Cuando nació, había muerto Don Bosco sólo un año antes, vivía aún el Cardenal Newman.
Después de sus estudios en Blackrock College, en Irlanda, Frank Duff entró al servicio de la Administra­ción pública donde rápidamente despuntó, augurándosele un futuro brillante. En medio de la gran pobreza que entonces asolaba Irlanda, antes y después de la Primera Guerra Mundial, el joven Duff dedicaba su tiempo libre a ayudar a los pobres de Dublín, como socio de las Con­ferencias de San Vicente de Paúl.
Con el paso del tiempo se convenció de que lo que se necesitaba aún más era una organización que atendiera las necesidades espirituales de los menos afortunados.
Y así fue que en septiembre de 1921 un nuevo mo­vimiento comenzó a existir: la Asociación de Nuestra Señora de La Merced, que en breve cambiaría su nom­bre por el de la Legión de María.
Al principio su trabajo se limitaba a visitar a los enfermos en el asilo de beneficencia de la calle James. La inesperada afluencia de socios que se produjo en poco tiempo, obligó al grupo a pensar en nuevos tra­bajos.
Se emprendió una campaña para apartar de la vida de pecado a las prostitutas que en número creciente tra­bajaban las calles de Dublin. De hecho, la rehabilitación de estas mujeres se convirtió en el trabajo principal, por lo que el lograr una casa donde se las pudiera recoger, revistió carácter de urgencia.
Frank Duff se dirigió al Presidente del nuevo Es­tado Irlandés, Mr. William Cosgrave. Este puso a su disposición una buena casa de estilo georgiano, en la calle Harcourt, marcando así un hito de gran significa­ción en la historia de la naciente Legión de María.
De ahí en adelante, el Sr. Cosgrave fue un amigo de toda la vida de la Legión y su fundador. Una estre­cha amistad unió también al hermano Duff con el su­cesor del Sr. Cosgrave, el renombrado Eamon de Valera, quien asimismo fue generoso en su apoyo al movimiento.

A tiempo que el hermano Duff escribía una página importante en la historia de la Iglesia de Irlanda, tam­bién desempeñaba un papel no insignificante en el de­sarrollo del Estado Irlandés. Durante estos primeros años de la Legión de María, el hermano Duff se dedicaba diligentemente a sus deberes de funcionario y antes de cumplir los 35 años ya se movía en los niveles superio­res. Por las tardes trabajaba con la misma tenacidad y propósito para robustecer a su nuevo grupo en el apos­tolado seglar.
También encontró tiempo para el refuerzo de su propia vida espiritual por la oración, meditación y lec­tura. Sus libros favoritos eran "El Tratado de la Verdadera Devoción a María" y "El Secreto de María", ambos escritos por San Luis María de Montfort. En realidad, fueron estos escritos del santo francés del siglo XVIII los que verdaderamente le inspiraron la fundación de la Legión de María.
Durante los primeros años el trabajo legionario se limitaba a Dublín y se realizaba exclusivamente por mu­jeres. En 1928 se dio un paso importante, admitiendo al primer grupo de hombres como socios del praesidium "Morning Star" (Estrella de la mañana). El trabajo de estos hombres era el atender a las necesidades espiritua­les de hombres desvalidos en un albergue que les pro­veía de cena, cama y desayuno. Tres años más tarde, el albergue "Regina Coeli" se levantó en el solar adyacente al del albergue "Morning Star" y adosado a la Perma­nencia de la Legión en la Avenida de Morning Star. Su objeto era el de asistir a mujeres desvalidas y madres solteras con sus niños. Ambos albergues han ayudado a muchos infortunados durante los pasados 50 años y aún siguen prestando un servicio excelente.
En 1933, Frank Duff, contando entonces con 44 años de edad y llamado a escalar los puestos más altos de la Administración Pública, tomó una decisión tras­cendental. Dimitió con objeto de dedicarse por entero a Legión de María, que se iba extendiendo con rapidez.
Aquel mismo año la Legión se fundaba en las Antillas Occidentales y en África Occidental. Ya se había establecido en Escocia, el primer enclave después de Irlanda, en 1928, en Inglaterra en 1929, en la India en 1931, en los Estados Unidos también en 1931, en el Canadá en 1932, y en Australia en 1933.
Los años siguientes vieron la enorme expansión dé la Legión allende los mares, en los cinco continentes, con la inestimable ayuda de los enviados y extensionistas, entre ellos Edel Quinn y Alfonso Lambe. Al mismo tiempo se desarrollaba la extensa gama de trabajos legio­narios como respuesta a las necesidades de los tiempos.

¿Se podría afirmar que este enorme impulso no habría existido a no ser por la gran fe en María y dina­mismo personal de Frank Duff? El sería el primero en negarlo; para él su persona era la de menos. Pero no cabe duda de que poseía un magnetismo brotado en su fe, capaz de comunicar a sus colaboradores su propia convicción y entusiasmo. Los trabajos más significativos de la Legión, entre ellos las visitas casa por casa, los Patricios, la Verdadera Promoción de la Comunidad, el rescate callejero, y uno verdaderamente genial, la Pere­grinado por Christo, pueden todos haber sido o no pro­ductos de la inspiración directa de Frank Duff, lo que sí se puede decir es que él fue su expositor más incisi­vo y elocuente, su promotor más persuasivo e incansable. Escuchando a Frank Duff o leyendo sus escritos, se sen­tía uno impulsado a hacer cosas grandes por Dios y por la salvación de las almas, y se explicaba la aparente fa­cilidad con que los legionarios irlandeses emprendían tra­bajos de verdadero heroísmo sin apenas concederle im­portancia.
Pero además del propio mérito de los trabajos he­roicos. Frank Duff quiso dotarlos de una proyección es­pecial fundada en su clara visión del futuro. Había de­dicado mucho tiempo y estudio a la conversión de Rusia y de los países del bloque soviético, v fruto de ello fue la novedad sensacional hace once años, de la primera visita a Rusia de un grupo de legionarios, hecho que se ha venido repitiendo todos los años*. También fundaba grandes esperanzas en los legionarios de Austria para una labor más sostenida de apostolado entre los países de la Europa Oriental. Otro deseo largamente acariciado por Frank Duff era la reapertura de la China continen­tal a la Legión y la difusión de la Legión por tierras del Extremo Oriente, para lo cual contaba con el concurso de la Legión de Filipinas. Con ese fin se desplazó el P. Aedan McGrath a dicho país, donde le sorprendió la noticia de la muerte del hermano Duff.
Como todos los grandes hombres, Frank Duff era humilde y huía de la publicidad. No tuvo ningún interés en escribir su autobiografía, aunque indicó que su futuro biógrafo, quienquiera que fuese, encontraría material re­levante en los archivos. Hasta el final de su vida asistía a Misa y comulgaba diariamente, y rezaba el Oficio Di­vino por entero. Acudía puntualmente a las reuniones del Concilium. Manejaba una inmensa correspondencia, es­cribía incansablemente, sobre todo acerca de temas marianos, y también dedicaba muchas horas a recibir a le­gionarios y otros seglares y eclesiásticos de Irlanda y de fuera que buscaban su ayuda y consejo.
Había sido durante mucho tiempo amigo y conseje­ro de sacerdotes, prelados y cardenales, y fue llamado a Roma para servir de "experto" en el tema del apostolado seglar durante el Concilio Vaticano II.
Los Papas le distinguieron con especial aprecio, y el encuentro de carácter extraordinario con Juan Pablo II en los aposentos privados del Papa, en mayo de 1979, no hizo sino estrechar más fuertemente los lazos entre estos dos hombres ya unidos por su especial devoción a María.

ULTIMOS MOMENTOS DEL HNO. FRANK DUFF

El Hno. Duff nos ha dejado y ha subido al Padre silenciosamente, como de puntillas, sin ruidos. Así fue también toda su vida.
Falleció el día 7 de noviembre de 1980 en Dublín, poco antes de las 4 de la tarde (las 5, hora española), en su casa. Contaba 91 años de edad.
Ese día acudió como de costumbre a Misa de 9 en los PP. Capuchinos, y poco más tarde, a las 11, asistió al funeral celebrado por el eterno descanso de la Una. Joan Cronin que fue una Enviada muy activa. El Hno. Duff comulgó en ambas celebraciones.
De regreso a su domicilio, manifestó sentirse algo indispuesto. Sus acompañantes detuvieron un poco el coche hasta que les dijo que podían continuar pues pa­recía que se le había pasado.
Llegados al albergue "Regina Coeli", donde habitualmente tomaba su frugal almuerzo, rehusó en esta ocasión alegando que no tenía ganas de tomar ningún alimento, y, que, siguiendo su costumbre, a esa hora, descansaría un rato en su casa cercana al mencionado albergue.
Poco antes de las 4, la hermana legionaria que cui­daba de su alimentación pasó al hogar del hermano Duff (que vivía solo), para preguntarle qué deseaba que le preparase. Y fue entonces cuando descubrió su falleci­miento. Encontró al hermano Duff en la cama, con los brazos cruzados sobre el pecho y los ojos abiertos. Su cuerpo estaba todavía caliente.
Providencialmente se encontraba en el Albergue masculino "Morning Star" un sacerdote Salesiano (gran promotor de las PPC), ordenado no hace mucho, que acudió inmediatamente dada la proximidad del lugar y le dio la absolución. Seguidamente le fueron administra­dos los Santos Oleos de la parroquia más cercana. Fue providencial, efectivamente, la presencia del sacerdote á esa hora en el Albergue "Morning Star". Un poco antes había ido él a la iglesia de los Padres Francisca­nos, situada en una zona bastante alejada. A su llegada, un mendigo le pidió dinero. Le contestó que no tenía y entró en la iglesia. Una vez dentro reflexionó: "Si no puedo darle dinero, quizá pueda, al menos, ayudarle de alguna manera". Y salió en su busca. Como aún se­guía allí se acercó a él preguntándole qué necesitaba. El mendigo le pidió 5 libras. El sacerdote insistió en que no las tenía, pero que posiblemente podría ayudarle de otra forma. El mendigo le pidió entonces que al menos le ayudara para poder pasar la noche en "Morning Star", a lo que se ofreció muy gustoso el Padre, llevándole a dicho albergue y dejándole acogido en él. Esta fue la razón por la que se encontraba el sacerdote a esa hora en 'Morning Star", y pudo prestar rápidamente asistencia espiritual al Hno. Duff.
El féretro con el cuerpo del Hno. Duff ha perma­necido en el Oratorio de "Regina Coelli" hasta el miér­coles día 12, en que fue trasladado a la Iglesia de San Andrés. Los días 8, 9 y 10 (sábado, domingo y lunes) duró 24 horas el desfile de personas (siempre nume­roso e inacabable) que rendían su último tributo de gratitud y cariño a Frank Duff.
El martes, día 11 se dispuso cortarlo a las 12 de la noche para reanudarlo a las 8 de la mañana. Y el miércoles 12, hubo de cortarse definitivamente el des­file a las tres de la tarde, para trasladar el cadáver a la iglesia de San Andrés, donde esa misma tarde se celebraría una Misa oficiada por el Obispo Auxiliar de Dublín, y concelebrada por unos quince sacerdotes. El féretro con el cuerpo del Hno. Duff quedó en la iglesia, en espera del solemne funeral que se celebraría el jueves día 13, es decir al día siguiente, hay que des­tacar que el tiempo durante todos estos días fue frío y lluvioso, lo que no impidió la masiva asistencia día y noche, en desfile ininterrumpido, de tantos millares de personas que querían decir adiós en la fe al admirado y muy querido Frank Duff.
Durante los días que permaneció su cuerpo en el Oratorio de "Regina Coelli", se celebró la Santa Misa cada hora (día y noche), y se rezaron Rosarios en los intervalos libres de una a otra hora.
También sería interminable la enumeración de tantos países a que pertenecían las personas llegadas prácticamente de todo el mundo: Francia, Italia, Inglaterra, España, Bélgica, Canadá, Holanda, Estados Unidos, Bangkok, Ceilán, Tailandia, y en larguísimo etcétera de personas de ambos sexos, de todas las edades, juveniles, jóvenes y menos jóvenes, personas maduras y personas ancianas, viviendo todos la misma emoción, de pena, sí, pero no de pena amarga irreversible, sino de gozosa esperanza en la Resurrección gloriosa, ya que se palpaba en el ambiente la convicción de la santidad del Hno. Frank Duff.
Han llegado, puede decirse que en tromba, cartas y telegramas de todo el mundo. En otra hoja de este boletín incluimos el texto del que ha cursado el Santo Padre. El Nuncio de Su Santidad en la República de Irlanda, que se encontraba en Venezuela, envió también un sentido telegrama lamentando sinceramente no en­contrarse en Dublín en esos momentos. Su Secretario concelebró la Misa funeral del jueves día 13.
Entre las cartas recibidas mencionaremos solamen­te la de una señora de 81 años, que quería manifestar públicamente su gratitud y cariño hacia el Sr. Duff por la Obra que fundó que fue su salvación, ya que de joven ella se dedicaba a la prostitución hasta que los legionarios entraron en contacto con ella enderezando totalmente su vida.
ACTOS RELIGIOSOS
Trasladado a media tarde del miércoles día 12, el cadáver del Hno. Duff a la Iglesia de San Andrés, y previa obtención de permiso especial para celebrar la Santa Misa de cuerpo presente en esa hora vespertina (es costumbre solamente rezar el Santo Rosario u otras oraciones, pero no la Eucaristía cuando se lleva a los difuntos a la Iglesia), tuvo lugar una Misa oficiada por el Obispo Auxiliar de Dublín y concelebrada por unos quince sacerdotes.
Monseñor Kavanagh, Obispo Auxiliar, se refirió principalmente a la extraordinaria humildad de Frank Duff, y "porque sé que a él no le agradaría que habla­ra mucho de su persona, voy a ser brevísimo. No se puede comprender todo el bien espiritual que hizo en el mundo con la fundación de la Legión de María. Me referiré únicamente a los millones de Rosarios que se han rezado en el mundo tanto por los legionarios como
por las personas por ellos contactadas en su misión evangelizadora. Esto sólo ha sido posible a través de la Legión de María".
Cedió después la palabra al Rvdo. J. Ripley, miem­bro laureado de la Legión de María y Director Espiri­tual del Senatus de Liverpool, y uno de los grandes amigos de Frank Duff desde hace 40 años.
Durante mi primera visita a Dublín como sacerdo­te, fue con un grupo de legionarios a las oficinas cen­trales del Concilium y pregunté a un hombre sencillo que encontré allí, dónde estaba Frank Duff y el hom­brecillo me contestó con una sonrisa: "Soy yo". Mi amistad con Frank Duff ha sido probablemente la ma­yor gracia de mi vida sacerdotal, porque supe por él lo que tiene que ser un sacerdote apostólico, y sobre todo, la importancia de la evangelización de los que no son católicos.
Refiriéndose a la devoción a la Santísima Virgen que presentaba Frank Duff, dijo que no conocía a nin­gún sacerdote que la presentara con mayor perfección, ya que no ofrecía una imagen blanda, estática de la Virgen, sino que presentaba a María activa, dinámica, fuerte.
Un eminente Jesuita, en cierta ocasión, en una dis­cusión en la que al menos había unos treinta sacerdotes, dijo: "Creo que el Manual de la Legión de María es comparable por su trabajo en el siglo XX con los ejer­cicios Espirituales de San Ignacio en tiempos de la Con­trareforma.
Frank Duff era un brillante pensador. Estaba yo hablando una vez con el Ministro de Finanzas del Go­bierno Irlandés, y me dijo: "Si Frank Duff no se hu­biera retirado cuando lo hizo, hoy estaría probablemente ocupando mi puesto".
Y en esta línea continuó el P. Ripley su sentida ho­milía. Por espacio de sesenta años el Hno. Duff rezó a diario el Oficio Divino completo. Incluso —continuó el P. Ripley— en una de sus enfermedades me dijo que se las arreglaba para rezarlo aprovechando un intervalo de mayor consciencia. Estaba convencido de que la san­tidad no consistía en "rezar oraciones" sino en la ora­ción-reflexión en cada momento y en vivir en unión con María con el fin de vivir en unión con Jesús.
Manifestó asimismo el P. Ripley que el Hno. Duff estaba al tanto de toda la teología moderna y poseía el carisma especial de saber separar lo que era de valor de lo que no lo era tanto.
SOLEMNE MISA FUNERAL
Se celebró en la Iglesia de San Andrés, ya que la catedral por hallarse en obras estaba cerrada al culto. Comenzó a las 10 y terminó hacia las 11,30 horas.
Miembros de la Legión de María llegados de las más diversas partes del mundo, se unieron a las autori­dades eclesiásticas y civiles en uno de los más grandes funerales contemplados en la ciudad a través de los años. Se calcula en unas cuatro mil personas el número de asistentes a la Misa funeral.
El concelebrante principal fue su Eminencia el Car­denal Tomás O'Fiaich, Arzobispo de Armagh y Primado de Irlanda. Concelebraron con él tres Arzobispos, diez Obispos y treinta y cinco sacerdotes. En lugares próximos al altar podía verse un centenar largo de sacerdotes.
Varios concelebrantes distribuyeron la Sagrada Co­munión a un amplio y apiñado grupo de personas que tuvieron que permanecer en la calle frente a la puerta principal de la Iglesia.
La música sacra corrió a cargo de los estudiantes del Colegio de la Santa Cruz de Clonliffe (Dublín).
Entre las personalidades asistentes se encontraban: el Presidente de la República de Irlanda, los Ministros de Estado y Hacienda, el Embajador de Estados Unidos, el Lord Mayor de Dublín, el Jefe de Estado Mayor y numerosos personajes de la Administración nacional y local, además de otras representaciones extranjeras cuya enumeración ocuparía mucho espacio.

HOMILIA DE SU EMINENCIA EL CARDENAL PRIMADO
El Cardenal O'Fiaich dijo en su homilía que, si bien Frank Duff había sido consejero de Papas y Pre­lados, jamás perdió la sencillez y naturalidad de un dublinés. A la vez que se mantenía en contacto constante con la Legión de María de todo el mundo, sacaba tiempo para escuchar a unos y a otros, y sus amigos más que­ridos se hallaban siempre entre los pobres de Dublín.
Aunque honrada con una condecoración Papal y un Doctorado de la Universidad Nacional de Irlanda (en­tre otros), su indumentaria preferida era un traje muy usado, y el medio de transporte favorito, su vieja bici­cleta.
En el transcurso de su vida, la Legión ha ganado a millones de personas para Cristo a través del contacto personal.
El Cardenal dijo que a él no le había sorprendido que el Santo Padre hubiera invitado a Frank Duff al Concilio Vaticano II. En efecto, en muchos aspectos —continuó— la Legión de María había sido promotora de los ideales de aquel Concilio durante las décadas an­teriores. Podría decirse que, en el sentido espiritual, Frank Duff era un radical, un revolucionario, porque proponía a los seglares católicos un apostolado que no se llevaba entonces en la Iglesia. El Hno. Duff supo en­señar a los católicos normales, corrientes, a hacer gran­des cosas por Dios.
Por sus cualidades de organizador y también por su comprensión de la debilidad humana, hizo posible la Extensión de la Legión de María por medio de En­viados a través del mundo entero.

Empezó el trabajo ecuménico y se dedicó a la conversión de protestantes, judíos, y de todos los que no eran católicos. Propuso también a sus legionarios el contacto personal. Este fue su secreto de conversión: el contacto personal espiritual con todas las almas.

Planteó a los católicos "instalados", cómodos, la urgencia de salir a predicar el Evangelio, y propuso al clero la absoluta necesidad de dirigir el apostolado de evangelización de los seglares.

Le ofrecieron ser reconocido por la Iglesia Católica Romana como "el irlandés del siglo", pero no lo aceptó. Sin embargo, dijo el Sr. Cardenal, yo opino que dentro de muy poco van a nombrarle "Caba­llero del siglo".
En la Legión de María todos se sienten hermanos, pero, hoy más que nunca cuando se reúnen en torno a los restos de su hermano en Cristo.
A través de este cuerpo frágil, tan delicado del Sr. Duff, se veía sin duda el espíritu de Dios y de oración, especialmente por medio de la Virgen María. El acon­sejaba siempre a los legionarios que, antes de realizar un trabajo importante, se encomendaran muchos a María.
Este hombre sencillo de Dublín ha sido la persona que hizo la mayor contribución de este siglo a la Iglesia Católica. Tenía una confianza ciega en Dios y se dedicó por entero a la Santísima Virgen, consumiéndole el celo ardiente de ayudar a todos sus hermanos en el camino hacia el cielo. Frank Duff creía que los católicos de hoy eran capaces de hacer cosas grandes por Cristo si la Iglesia fuera capaz de enseñarles a hacerlas.
El Sr. Duff pudo comprobar durante su vida la Extensión casi milagrosa de la asociación por todo el mundo. Pocos fundadores han visto los frutos con tanta rapidez. Frank Duff no esperaba a que los milagros se obraran por sí solos. El salía a su encuentro haciendo que se produjeran.
El Sr. Cardenal habló también de cómo Frank Duff había organizado muchas formas de cooperar de to­dos los católicos en el apostolado. Nombró por ejem­plo, la asociación de Patricios, que venía a ser la pre­paración para enseñar a los católicos a poner en prác­tica sus conocimientos de religión. Habló asimismo de los miembros Pretorianos y dijo que el Sr. Duff intro­dujo en la Legión el grado Pretoriano para unir el apos­tolado con la Eucaristía.
Consideraba que los organizadores del Concilio Vaticano II vieron la necesidad de invitar al Hno. Duff para aprender de su gran experiencia apostólica, sobre todo con los seglares.
Frank Duff no consideraba a ningún pecador tan malo que no pudiera convertirse, ni a ningún católico tan santo que no pudiera aspirar a serlo más.
La obra que él formó, además de sus actividades religiosas trabajaba en problemas sociales, ancianos, po­bres, marginados, rehabilitación de prostitutas, etc., y para estos trabajos tuvo un gran sentido de obediencia y lealtad a la Iglesia.

LA DESPEDIDA
Terminado el solemne funeral, el cortejo se dirigió hacia el cementerio de Glasnevin. No hubo coronas, sino algún sencillo ramillete de flores. En recuerdo de su afición a la bicicleta, un Padre Pasionista que le acompañaba habitualmente en sus paseos, había confec­cionado con flores una pequeña bicicleta. Varios miles de personas, en hileras por las calles, recitaban el Ro­sario.
Una vez en el cementerio, fueron rezadas las ora­ciones fúnebres por el Arzobispo de Dublín, Dr. Ryan. A continuación, y en medio de un respetuoso silencio, se rezaron todas las oraciones legionarias, y tras desfi­lar prácticamente todos para mirar por última vez el féretro, depositado ya en el panteón familiar donde re­posan sus padres y hermanos, se fue desalojando poco a poco aquel lugar.

EL ECO DE LA NOTICIA EN ESPAÑA

El Concilium comunicó rápidamente a todo el mun­do legionario la noticia del fallecimiento de Frank Duff, indicado el día en que tendrían lugar los funerales, y pidiendo que todos los consejos celebrasen también la Eucaristía en esa misma fecha para unirnos en idéntica plegaria.
Los Senatus de España, por medio de sus corres­ponsales, hicieron llegar esta comunicación a todas sus curias afiliadas, por lo que han sido numerosos los fu­nerales que en nuestro país se han ofrecido por Frank Duff.
En todos ellos hemos dado las gracias a Dios por el ejemplo y la ayuda que ha sido para nosotros en nuestra vida de cristianos y de legionarios, y le hemos pedido que nos siga ayudando desde el cielo, donde ya hay un grupo numeroso de legionarios en torno de la imagen real de la Virgen.
Para asistir a los funerales en Dublín se traslada­ron la hermana María Guerricagoitia del Senatus de Bilbao, D. Fernando López-Echezarreta, Director Espi­ritual del Senatus de Madrid, y la Tesorera del mismo, hermana Maribel Guzmán. D. Fernando López-Echeza­rreta tuvo la satisfacción de concelebrar la Misa-Funeral.
Experimentaron en todo momento la impresión de estar asistiendo a un acontecimiento histórico, y de que las numerosísimas personas que acudieron a los actos tenían el semblante grave, pero no triste ni falto de esperanza, con la impresión de haber conocido a alguien que ha vivido santamente.
Como es habitual, fueron maravillosamente acogi­dos a pesar de que la organización de los actos mante­nía ocupados constantemente a oficiales y corresponsales.
Los representantes del Senatus de Madrid pudie­ron permanecer durante seis días en Dublín, aprove­chando para participar en distintas reuniones, una de ellas con los corresponsales de habla española, e incluso trabajando con los legionarios irlandeses en rescate ca­llejero.
Participaron asimismo en la reunión mensual del Concilium, que no revistió carácter extraordinario como podía esperarse al estar tan reciente el fallecimiento de nuestro fundador. Todos eran conscientes de que Frank Duff no hubiera deseado ningún protagonismo. Sólo tres personas hablaron brevemente de él: El Padre Her­mán, a quien le unía una gran amistad desde hace mucho tiempo, así como su afición por la bicicleta, contagió a todos su desbordante alegría cristiana por la gloria eterna que ahora posee. El hermano Enda Dunleavy, presidente del Concilium, se refirió a la época en que conoció a Frank Duff y lo que él ha supuesto a lo largo de toda su vida, y finalmente un enviado de Ceilán, del que destacamos las siguientes manifestaciones: "Han hablado de él importantes personalidades religiosas, pero yo hablo en nombre de la gente sencilla a quienes nos dijo que -también nosotros somos importantes, que podemos aspirar a la perfección, y que podemos ser apóstoles".
De la presencia de nuestros hermanos españoles en Dublín nos queda, además de su testimonio verbal, un magnífico reportaje gráfico de diapositivas de todos los actos y del ambiente legionario que han vivido durante esos días, el cual os invitamos a conocer.
En los últimos años, y especialmente durante los meses de julio y agosto, han sido numerosos los españoles que han visitado Dublín con el fin de conocer mejor la cuna de la Legión de María. Participan en lo que llaman "escuela de verano", trabajando con los legionarios irlandeses, asistiendo a juntas y conferencias, y naturalmente a la reunión del Concilium que amplía enormemente la perspectiva que tenemos, a veces mínima, de la Legión de María.
Este año acudieron a Dublín un grupo de dieciséis legionarios españoles, que tuvieron la suerte de asistir a unas reuniones de estudio y diálogo sobre diversos te­mas, una de las cuales estuvo a cargo del hermano Frank Duff, que habló con gran fe y calor sobre la Verdadera Devoción a María. Resaltó que la fundación de la Legión fue resultado directo del interés despertado por esta devoción en las personas que serían los primeros socios.
Queremos recordar también en este boletín dedicado a nuestro fundador, la carta que en enero de 1979 dirigió a los directores espirituales de la Legión de María reunidos en Madrid con motivo de una convivencia semanal, transcribiendo a continuación algunos párrafos de la misma:
"En primer término tengo que pagar una deuda de gratitud a cada sacerdote presente. Si la Legión de Ma­ría en España es lo que es hoy, es debido en gran parte al apoyo y atención de sus directores espirituales. Por estos todos los legionarios, en especial los oficiales del Concilium, quedan sumamente agradecidos a nuestros directores espirituales, y rezamos a nuestra Santa Madre para que los conserve por muchos años en su sacerdocio.
El Manual oficial de la Legión de María nos dice así: "aquel que crea un ideal superior, levanta a toda la humanidad". Y luego en el mismo capítulo: "un praesidíum viene a ser en manos del sacerdote o del religioso como una máquina potente, haciéndole presente en to­das partes en el ejercicio de su ministerio pastoral".
El director espiritual que quiere encaminar a sus legionarios a la perfección espiritual, lo puede hacer juntamente con los demás oficiales del praesidium, asig­nando a dichos legionarios los trabajos heroicos que re­claman sacrificio o mayor oración personal del socio. Con el tiempo todo legionario debería llegar a tomar parte en las tareas más urgentes y a veces peligrosas del apostolado legionario. Así se llega a dar a la Legión de María la imagen auténtica suya de idealismo y fe ciega en la Virgen Santísima. En términos prácticos los traba­jos de Peregrinatio y Exploratio son fieles portadores de dichas cualidades, y cada director espiritual ha de in­vitar a sus legionarios para que tomen parte en ellos. Esta es la obra actual de la Legión de María en España. Por medio de la Peregrinatio pro Christo, el trabajo de conversión se hará en el extranjero, sobre todo entre los musulmanes".
HOMILIA  DE  D.  JESUS  GARAY, DIRECTOR ESPIRITUAL  DEL  SENATUS  DE BILBAO, CON MOTIVO  DEL FUNERAL POR FRANK DUFF

Una persona troquelada en el molde de María.
Salvando las distancias normales, quiero ofreceros la estampa de María y calcada sobre Ella, la estampa de Frank Duff, el fundador de nuestro movimiento de la Legión de María. Creo que es un deber de honda gratitud a Jesús, a través de María, por el inestimable regalo que han hecho a la Iglesia y al mundo, al darnos la persona que fue el primer instrumento de la puesta en marcha, y de su fiel custodio hasta hace unos días en la tierra de esta organización apostólica de la Legión de María.
A Frank Duff no se le puede explicar sin María. Sin su total vinculación con María, sería como verle sin alma, sin su respiración y sin su alimento primordial.

María, la pobre de Yhave, escogida para obrar las más grandes maravillas.

Esto mismo sucedió con Frank Duff. Un seglar sen­cillo y célibe escogido por Dios para obrar las mara­villas de la Legión de María. Una vez más, Dios se complace para sus obras en lo pequeño, en lo sencillo, en lo ignorado, en lo culto, en lo que parece que no tiene importancia. Es que de esta manera se ve mejor, se destaca la obra de Dios el rostro de Dios. Y la persona no hace sombra a Dios. Dios se transparenta por ella. Así es Frank Duff.
María, la descubridora del valor de la vida ordinaria, porque Dios ensalza a los humildes.
Esto mismo sucedió con Frank Duff. Una persona que en la raíz de su vida y de su Legión de María supo colocar el riego fecundo de la humildad de la vida. Siempre se ha distinguido por su sencillez encantadora. A pesar de haber sido el primer presente en el Concilio Vaticano II y comer con el Papa en su mesa, de ser padre de inmensas columnas de la Legión de María por el mundo, nunca se le subió esto a la cabeza. Sus escritos abundantes, son expresión de su alma, son un reflejo de esta sublimación de lo sencillo de cada día hecho salvación, redención y el mejor de los apostolados. Ahí está para prueba su grandiosa valoración de los Auxiliares.
María, la mejor discípulo de Jesús en la escucha de su palabra y en su cumplimiento.
Esto mismo sucedió con Frank Duff. Quien repasa el Manual de la Legión de María, su obra magna, quien sigue la línea de sus abundantísimos artículos en la revista María Legionis, de una dimensión mundial, observa que la Sagrada Escritura, la palabra de Jesús y de Dios es constante. Intentó que el contenido total de la Legión de María fuera la traducción global del Evangelio, lo cual nos muestra que, como María, guardaba todas estas cosas de Jesús en su corazón e intentaba transmitirlas a sus legionarios.
María, asumida como medianera en
la muerte y resurrección de Jesús.
Este es el santo y seña de nuestro hermano mayor legionario Frank Duff. Fue el carisma con el que le dotó el Espíritu Santo. Se dio cuenta de los caminos de Dios para traer la salvación a todos los hombres: la Virgen María intermediaria. Y ahí echó los cimientos de su querida hija: la Legión de María. Dios necesitaba de María y María necesitaba de sus hijos legionarios. Por esto caminó y gastó su vida, su boca y su pluma.
María, Madre de la Iglesia
Frank Duff es uno de los grandes enamorados de la Iglesia. El marco en el que situó a la Legión de María es el Cuerpo Místico de Cristo, en el corazón mismo del pueblo de Dios, el Reino anunciado por Jesús y presente en la tierra. Dentro de los límites de la Iglesia y fuera de ella, nadie ha valorado como él todos los miembros de este Cuerpo de Cristo. Sobre todo es un promotor único del valor del seglar en la Iglesia; siempre lo consideró como mayor de edad dentro de las comunidades eclesiales, y además, sin distinción de sexos. Descubrió desde siempre el papel singular del laico en su corres­ponsabilidad en la Iglesia, con una gran veneración hacia la Jerarquía de la misma.
María, Asumpta a los cielos.
También a nuestro hermano Frank Duff le ha llegado su hora de reposar en los brazos amorosos de Dios. Me figuro su encuentro con la Virgen María! cara a cara, como consecuencia de sus encuentros con María en la tierra corazón con corazón. Se lo merecía. Se cumple lo dicho por Jesús: "Bienaventurados los pobres". Un hombre como Frank Duff, que situó las oficinas de la Legión de María junto a una capilla, en donde el Santísimo está constantemente expuesto, y rodeado de dos residencias para todo el desperdicio de Dublín, junto a la Legión de María extendida por todo el mundo, es esperado en la felicidad del cielo con los mejores trofeos que se pueden llevar de la tierra.
Pero María, con su Legión y con Frank Duff como un nuevo intercesor, siguen
Despedirnos en la fe en esta Eucaristía, supone para nosotros, legionarios, un momento decisivo en nuestra historia legionaria. Nos compromete a vivir mejor esta consigna que el Papa Pablo VI daba a Frank Duff:
"Quitad un hilo y deshacéis la trama; romped de teclas mil una sola, y en todas ellas brama su triste voz sutil"
Nos compromete a una total lealtad legionaria.
LA NOTICIA EN LA PRENSA
Catholic Hehald & STANDARD
Frank Duff ha rendido un servicio descollante al cristianismo en este siglo, al dar la Legión de María a Irlanda y al mundo entero.
¡Qué gran logro ha sido su vida! Brotando de la inspiración de un hombre, ha evolucionado dentro de la Iglesia una organización de renombre internacional, cristalizando en un cristianismo práctico de cada día, los muchos aspectos de ese indispensable amor a María que ha caracterizado al catolicismo a lo largo de los tur­bulentos siglos de la fe en Europa.

El Sr. Duff merece todo elogio por haber elaborado, desde la Irlanda de los años 20, una organización de auto santificación y servicio, no para órdenes religiosas, sino para católicos seglares normales que desean, muchas veces sin darse cuenta, desarrollar aquel amor y devoción a María del que fue testimonio la tenacidad con que nuestros antecesores se aferraban al Rosario como uno de los medios principales para salvar la fe durante siglos de persecución religiosa.

Catholic HERALD
De la idea de la mediación de María, Frank Duff extrajo toda una teoría del apostolado, y sobre ella cons­truyó un programa entero que llevó al seglar a su reali­zación dentro del Cuerpo Místico.
Esto fue 40 años antes del Concilio Vaticano II, cuando había todo un mundo de ideas rancias, prejuicios > miedos que superar.
Frank Duff tuvo la dicha de ver su obra bendecida por un Papa tras otro, oír el tributo que le dedicó, en el Concilio Vaticano el Arzobispo de Westminster, Cár­dena! Heenan, y alcanzar un puesto sin rival en la Iglesia.
El Manual que escribió para la Legión es la obra más traducida que jamás escribiera autor irlandés alguno.
Era un hombre con una rara habilidad para traducir intuiciones profundas y creadoras en forma de estructuras organizadas y permanentes.
Y A
A la edad de 90 años ha fallecido en Dublín, el día 7 de noviembre, el fundador de la Legión de María, Frank Duff, hombre de alta espiritualidad y de rara sencillez de vida. La Legión de María nació oficialmente el día 7 de septiembre de 1921, teniendo como fin el apostolado activo inspirado en la función extraordinaria de María en el plan de la salvación. Se calcula que la Legión de María, plenamente dependiente de la Jerar­quía local, está presente hoy en cerca de dos mil' diócesis con varios millones de miembros activos, a los cuales hay que añadir algunos más de miembros auxiliares.
The UNIVERSE
Un gran hombre ha muerto. La contribución de Frank Duff a la Iglesia universal ha sido enorme.
Fue un pionero del movimiento de apostolado se­glar, y la Legión de María que él fundó, ha sido un instrumento poderoso en la difusión del Evangelio y en el desarrollo de la Iglesia en muchas tierras.

Frank Duff debe ser reconocido como uno de los grandes católicos de esta centuria.
Su grandeza puede se calibrada por el hecho de que la Legión de María funciona en la mayoría de las diócesis de todo el mundo.
L'OSSERVATORE ROMANO
Con la muerte de Frank Duff, desaparece una de las más luminosas figuras del apostolado seglar. Funda­dor de la "Legión de María", hombre de elevada espi­ritualidad y de rara sencillez de vida, Duff era desde hacía sesenta años el animador de un movimiento en el que se reconocen millones de personas de todo el mundo.
Se ha apagado serenamente al volver del funeral de un miembro de la Legión en "Mary House", un edificio que representa simbólicamente la primera gran obra social del movimiento: el saneamiento moral de uno de los barrios de peor fama de la ciudad.
Era el 7 de noviembre de 1921 vigilia de la fiesta de la Natividad de Nuestra Señora, cuando en una reu­nión de un pequeño grupo de seglares nació oficialmente la Legión de María para un apostolado vivo inspirado en la certidumbre de la función extraordinaria de Ma­ría en el plan salvífico. El movimiento se desarrolló con admirable rapidez en Dublín y en toda Irlanda. Se re­corrían las casas, se visitaban los hospitales, orientándose hacia los ambientes más humildes y marginados. La idea se difundió pronto en Inglaterra y en otros países de habla inglesa, y poco a poco en todo el mundo, espe­cialmente durante y después de la guerra. Precisamente gracias a un grupo de soldados irlandeses e ingleses la Legión de María llegó también a Italia.
Hoy se ha extendido el movimiento por todo el mundo, bajo la dirección sabia y humilde de Frank Duff, enérgico y emprendedor hasta los últimos años de su vida. Se puede calcular que los legionarios, que se ponen directamente al servi­cio de las jerarquías locales, esto es, de los Obispos y los Párrocos, están presentes actualmente en miles de diócesis con un número incontable de miembros activos y auxiliares.

Esta presencia es un verdadero tesoro, por ejem­plo, para Africa y Asia, en donde su ayuda a los misio­neros con un apostolado cotidiano, constituye un pre­cioso testimonio, llevado hasta el límite del sacrificio. ¿Cómo no recordar a los millares de legionarios prisio­neros o asesinados en China, o víctimas de situaciones difíciles? ¿Y cómo no recordar ejemplos luminosos de fe vivida, como el de Edel Quinn, joven irlandesa legio­naria en Africa, muerta a los treinta y siete años, de quien está introducido el proceso de beatificación?
"La Legión de María representa el verdadero rostro de la Iglesia Católica", escribió Juan XXIII. Y Pablo VI, en una carta dirigida a través del Cardenal Secre­tario de Estado Hamleto Cicognani, resumía así el em­peño de este movimiento: "Si justamente la Legión de María se alimenta fructuosamente de la vigorosa vida interior de sus miembros, de su disciplina, de su entrega a la salvación de sus hermanos, de una fidelidad a toda prueba a la Iglesia, se distingue y caracteriza sobre todo por una confianza inquebrantable en la acción maternal de la Virgen bendita.
Viendo en Ella el modelo, la guía, el gozo y pro­tección de todos sus miembros, la Legión de María, con la elocuencia de los hechos, muestra hasta qué punto se inspira su apostolado; recibe la inspiración de Aquella que, habiendo dado a Cristo al mundo, está estrecha­mente asociada a El a la obra redentora".
No es fácil trazar el perfil biográfico de Frank Duff. Debería citarse sus escritos, y habría que recordar sus encuentros y entrevistas, sus conferencias, su presencia siempre discreta y puntual. Una de estas presencias sir­ve para valorar su iniciativa: la participación de este hombre entre los poquísimos seglares que asistieron a la última sesión del Concilio Ecuménico, ese Concilio que había de rubricar con la autoridad de sus documen­tos aquel patrimonio de piedad mañana y de fe vivida que es la base del movimiento.
La noticia de la muerte de Frank Duff ha suscitado gran emoción en Irlanda, donde era muy conocido por su constante presencia eclesial y por sus continuas inter­venciones escritas en diarios y revistas. "Ha sido una gran pérdida para nosotros, nos ha dicho el actual pre­sidente de la Legión de María, Mr. Dunleavy, pero tam­bién para todo el país. Hasta el último momento Duff ha trabajado con nosotros, siguiendo puntualmente la evolución del movimiento y dedicándole todas sus ener­gías. Su imprevista desaparición ha dejado un gran vacío. Pero aún ahora nos llega de él un fuerte estímulo para seguir trabajando: trabajar duramente, intensamente, por­que tenemos en cuenta las exigencias misioneras de la Iglesia  y a esta tarea dedicamos toda nuestra vida".
El Asistente diocesano de la Legión en Roma, P. Pablo Rime, al conocer la noticia de su muerte ha ex­presado así el sentimiento de los legionarios de la dió­cesis: "La noticia inesperada de la muerte de Frank Duff, fundador de la Legión de María, afecta dolorosa
mente a los legionarios de Roma, que han podido verle más de una vez, escucharlo, recibir sus consignas y cons­tatar en aquel hombre un espíritu de fe extraordinario y un celo apostólico excepcional, que le llevaba con humildad y sencillez a actuaciones audaces. Estamos seguros de que la Legión de María, estimulada por el ejemplo de su Fundador, sabrá continuar, en la diócesis de Roma, el trabajo apostólico de esta gran figura de nuestro tiempo".
Texto del telegrama dirigido por el Santo Padre
al Concilium Legionis de Dublín.
LA LEGION DE MARIA DE TODO EL MUNDO SE ENTRIS­TECE POR LA MUERTE DE SU FUNDADOR FRANK DUFF. YO ME UNO A TODOS LOS LEGIONARIOS ROGANDO POR EL ETERNO DESCANSO DE SU ALMA. LA ASOCIACION POR EL FUNDADA HA DESPERTADO EN LOS CATOLICOS SEGLARES LA NECESIDAD INDISPENSABLE DE LA EVANGELIZACION Y SANTIFICACION Y A TRAVES DE ESTA ASOCIACION LOS CA­TOLICOS HAN APRENDIDO A SER APOSTOLES EFECTIVOS Y CELOSOS. A TODOS LOS LEGIONARIOS LES DOY MI BEN­DICION APOSTÖLICA COMO CONSUELO EN SU MOMENTO DE DOLOR Y TAMBIÉN PARA ANIMARLES DE CARA A SUS FUTUROS TRABAJOS APOSTOLICOS.
JUAN PABLO 11
CHARLA DEL HERMANO FRANK DUFF
(Dictada el 1° de Noviembre, seis días antes de su muerte)
Hace algún tiempo el Excelentísimo Cardenal Bafili, encar­gado en aquel entonces de la Congregación Romana pa­ra Canonizaciones, recomendó con fuerza la Oración de la Legión que es una petición de FE. Insistió en que la FE es base esencial de la Religión, sin la cual nada po­demos hacer.
¿Qué significa FE? Propiamente hablando la FE debe ser completa, naturalmente, tratándose nada menos que de la FE CATOLICA. No es suficiente decir que uno cree en Dios, porque ello quedaría reducido a algo tan vago que apenas equivaldría a nada. Así pues, la FE debe entenderse como una creencia en la Iglesia Ca­tólica.
Pero aún dentro de la Iglesia Católica pueden ha­ber sospechosas propuestas.
¿Quiénes son estas figuras extraordinarias, muchas de las cuales enseñan Religión, que parecen intentar la desintegración de la FE CATOLICA? Están atacando todo cuanto nosotros hemos acogido siempre como sa­grado. Por ejemplo, personas prominentes están propo­niendo que las doctrinas sobre la Inmaculada Concep­ción y la Asunción debieran ser opcionales. Alegan que ese facilitar su esfuerzo sobre la FE sería seguido por el ingreso de muchos en la Iglesia, como si la idea de Conversión fuera conseguir gentes a cualquier precio. Por otra parte no parecen preocupados por el hecho de que su propuesta supondría un mentís a la infalibi­lidad Papal y arruinaría, por tanto, la Iglesia.
Pero quizá ellos rechazan también la Infalibilidad Papal y desean reemplazarla por la Infalibilidad de la Iglesia. Es posible que tales personas no puedan ver que esta grieta y este cambio sobre la Infalibilidad, demo­lerían la credibilidad en la Iglesia Católica.

Posiblemente podríamos equivocarnos si pensára­mos que la Inmaculada Concepción y la Asunción son las únicas doctrinas sobre Nuestra Señora motivo de objeción. Aparentemente, algunas personas no tienen otra idea sino la de que Ella, la Santísima Virgen, es un obstáculo para el ingreso de Protestantes en la Igle­sia. De ahí que el objetivo deba ser ¿desembarazarse de este obstáculo? Evidentemente, la pureza de la FE im­porta, pero poco; la consideración suprema es ganar se­guidores. Por eso se ha emprendido una campaña de rebajamiento de María. Es demasiada devoción —dicen ellos—. Ella sobresale en el camino de devoción a Jesús. Suplanta al Espíritu Santo en las mentes de las personas. La Iglesia Católica se ha reducido a la Mariolatría. Y así sucesivamente en su afrentosa letanía.
El efecto de tales expresiones procedentes de per­sonas con cierta autoridad y con apariencia de gran ilus­tración, es, evidentemente, diabólico. Hiere a la raíz de la Mariología y ha alejado de Nuestra Señora a mul­titudes.
Y ¿cuál ha sido el resultado? Aquellos millones que se suponía alejados por causa de la Virgen María ¿se precipitaron dentro de la Iglesia? ¡No! Lo más se­guro es que no ha entrado nadie con aquella etiqueta de "¡abajo María!". Justamente ha sucedido lo contra­rio. El supremo ganador de conversos hoy, es la LEGION DE MARIA. Y ¿no sugiere esto que María es parte del magnetismo que arrastra hacia adentro a todos aquellos conversos?
Indiscutiblemente, aquel rebajamiento de Nuestra Señora no atrae conversos. Y tenemos por otro lado el efecto de aquel desfiguramiento de la Iglesia en el he­cho de que hayan cesado en sus prácticas tantos millo­nes. Esto es, claramente, lo que está sucediendo. La Iglesia es sólo atractiva para la extensión de la Verdad, y es sólo Verdad cuando extiende correctamente todas sus doctrinas. El dejar fuera a María equivaldría a alterar su apariencia y su carácter a un grado tal que no fuera reconocible.

La Iglesia sin María ¿sería identificada como la Iglesia Católica? Resulta más que dudoso. Ciertamente, Dios no reconocería en tal producto la Obra Redentora que El proyectó antes de todos los siglos. Porque aquel proyecto hizo a María primera en orden de tiempo, y esencial en orden de importancia. El montó el futuro sobre Ella. Ella no fue su elemento primario; lo fue Jesús. Pero Ella sola trajo aquel Elemento primario y, por consiguiente, es parte del Plan Divino en toda su extensión, de forma que, radicalmente, disminuirla a Ella es sabotear el provecto.
Echemos una mirada hacia lo que la Santísima Tri­nidad pensó para Ella desde toda la eternidad. Ella fue escogida para ser la Servidora, la Madre del Redentor y Su leal cooperadora. Le iba a ser ofrecida la Salva­ción del mundo para recibirla o rechazarla. Fue una transacción real, como lo fue subsiguientemente su asen­tamiento a la muerte de su Hijo. Su voluntad no fue puesta a un lado, ni tampoco presionada, pero sus de­cisiones fueron seguras, firmes. Nosotros debemos com­prender qué significa todo esto. Ocurrió que Ella fue llevada a una casi-identidad no Personificándose en Ella, porque esto se interponía con el Plan Divino, que exigía que María fuera completamente humana, de forma que fuese absolutamente representativa del género humano. Esto era imperativo.
El elemento clave del designio total era que se per­mitiese al hombre contribuir a la máxima extensión posible en la tarea de su propia salvación. (San Pablo a los Filipenses, 2, 12). En este convenio María establecería el modelo y sería el principal exponente. La Teología la describe como la Nueva Eva y añade su participación esencial como mujer que dio vuelta a la fatal acción de Eva en la Caída. Con la diferencia de que en el paralelo de Jesús y María todo toca lo Infinito.
Aun cuando Ella no es divina, su unión con el Es­píritu Santo es tan estrecha que sólo tiene que desear, y su deseo es concedido. Ella ve siempre y en cada de­talle, Su voluntad, y la refleja en la acción. Es tal la relación entre Ellos, que el Espíritu Santo podría —es un decir— entregar a Ella la total dirección de los asun­tos y no obstante todo seguiría exactamente igual.
Observarán que esto es lo que ustedes han conoci­do en la Promesa Legionaria. Recientemente, en una Peregrinación a Inglaterra un Sacerdote sugirió que la Promesa Legionaria pudiera excluirse de la Legión. Este es el caso probablemente; pero, ¿por qué no, si la Le­gión cree que sus fines serán servidos sólo por miem­bros que poseen un conocimiento correcto del lugar que ocupa Nuestra Señora? Ella puede poner solamente por delante su poder real (lo que los santos llaman su casi correspondencia), a través de material que tiene alguna afinidad con Ella. ¿Pero qué afinidad tiene Ella con el que duda, con el picapleitos? Sin embargo, cuando Ella encuentra almas afines, cuan hábil es para ensalzarlas. En ellas encuentra la palanca de Arquímedes que puede mover el mundo. . .
Un día, hace ya tiempo, algunas personas que pron­to llegaron a ser las primeras Legionarias, invertían gran número de horas discutiendo acerca del papel de María en el Plan Divino tal como lo presentaba la Verdadera Devoción de San Luis María Grignon de Montfort. Una santa curiosidad me hizo llegar hasta ellas. Se trataba de personas sencillas y a ninguna se le ocurría adoptar una actitud de duda. Hacían preguntas. El motivo de estar allí era conseguir información. Al final de la se­sión estaban satisfechos. Se sentían contentas de saber que Nuestra Señora era tan grande, mucho más de lo que ellas habían pensado. La idea fue como un alimento para sus almas y aparentemente venía a establecer una nueva relación con Ella.
Diecisiete días más tarde y como consecuencia de una serie de circunstancias, aquellas personas vinieron juntas, de nuevo, y a otra habitación de los mismos lo­cales, con las mismas premisas. Su propósito era formar la Legión de María. En aquél escenario sus espíritus volvieron a la discusión previa sobre Nuestra Señora, y su idea brotó automáticamente de allí. Ellas razonaron ¿Como uno poner en juego esa cuasi-omnipotencia de María en una sociedad apostólica?
Alli no se habló de constituir a María la patrona de sus operaciones, ni siquiera se hizo la sugerencia porque ahora la veían a Ella como demasiado grande para esto. En aquella categoría entraban los grandes santos, María es el Arbitro de la salvación del mundo, la Madre de Dios y de los hombres. Esposa del Espíritu Santo. Mediadora. ¿Cómo podía comunicarse todo ello a un grupo de personas que desean hacer algo por las almas?
Ellas habían venido dándole vueltas a una forma de organización. Todo lo que consideraron necesario ha­cer, fue volver hacia el radiante personaje, sobre el cual habían aprendido cosas tan vitales, y decirle: "¡Guía­nos!". Y Ella lo hizo. Y comenzó la campaña que iba a llevarles a todos los países del mundo.
Cincuenta años o algo más tarde, el Papa Pablo haría un par de importantes comentarios concernientes a aquella nueva Obra, ahora crecida ya a cierto tamaño Declaró el Papa que era el más importante desarrollo en la Iglesia desde el levantamiento de las grandes Órdenes Religiosas. Añadió que lo que a él más le gustaba de ella era cómo utilizaba a las gentes sencillas del mundo.
Previamente, ya el Papa Juan dijo algo que es lo más preciado de todo, a saber: "que la LEGION DE MARIA presenta la verdadera faz de la Iglesia Católi­ca". Esa frase toca el techo más alto y no es necesario decir más, excepto insistir en que María es la razón de todo cuanto se ha logrado.
Ustedes han rendido a la Legión el homenaje de adoptarla y de haber puesto sus corazones en ella. No se vuelvan jamás atrás en ese acto de FE en Nuestra Señora. No permitan que haya nunca en sus mentes un pensamiento de desestimación hacia Ella. Porque por mucho que haya crecido nuestro conocimiento sobre ella, todavía estaremos sólo débiles en ese crecimiento.
"Las conquistas vienen a través de María", dice el actual Santo Padre. Y justamente ahora nosotros estamos comprometidos en un sueño especial de conquista. Esta­mos mirando a Asia y preguntándonos cómo vamos a asentar la influencia-maternal de María, rebosando sobre aquel Continente donde vive la mayor parte del género humano, pocos de ellos cristianos. Nosotros miramos a Filipinas como ingrediente principal de este sueño de FE. Aquel país, declarado en 1930 hallarse tan derrumbado religiosamente como para considerar virtualmente impo­sible su recuperación, fue llevado rápidamente a las prácticas por la Legión. Tanto, en realidad, que el en­tonces Arzobispo O'Doherty, de Manila, les propondría la conversión del Este. "¿Por qué no?" dijo "¿No son ustedes la única nación Católica de Oriente?"
Cuando en principio escuchamos nosotros aquella sublime sugerencia, inmediatamente vino a nuestras men­tes que, un millar de años antes, Irlanda había llevado a cabo una proeza de no menor imposibilidad, devol­viendo Europa a la Fe después de su hundimiento con el Imperio Romano. Aquella fue la epopeya a partir de la cual hemos derivado su nombre hacia PEREGRINATIO PRO CHRISTO.
Hace varios años que "MARIA LEGIONIS" tuvo una portada que mostraba a Nuestra Señora en medio de los Apóstoles, en una reunión planificadora. El cua­dro trataba de retratar algo que realmente debió ocu­rrir. Indudablemente los Apóstoles se reunieron con el propósito de señalar distritos para evangelización, al tiempo, ciertamente, que tenían a Nuestra Señora en su centro. Ante ellos una especie de mapa del mundo co­nocido, probablemente con las partes más cercanas su­ficientemente precisas, y menos las más alejadas, varian­do los Permitidme men­cionar como punto relevante, que las paredes de un gran pasillo del Vaticano, están completamente decora­das con mapas primitivos de cada parte del mundo. Es­tos mapas fueron recopilados con reportajes traídos a casa por misioneros y exploradores. Nadie se ha perca­tado de cuan deudores somos en ese aspecto, de los Misioneros.
Vuelvo otra vez a aquella reunión de Nuestra Señora, San Pedro y los apóstoles. Tratemos de imaginar la afanosa devoción con la que parcelarían todos aquellos distritos. Cada cual proponía almas por las cuales Jesucristo había muerto y a las que había que dárselo. Necesariamente tenían que aparecer primero los lugares que ellos conocían algo. Pero como el mundo aparecía a la vista, la noticia tenía que ser llevada. Ustedes ven semejante proceso de trabajo intenso en vidas tales como la de San Francisco Javier. El Oriente estaba dispuesto, ' finalmente, Japón y China. Ahora cada lugar de la tierra es conocido y ¡espera!

Hace un mes más o menos estuvimos presentes en una especie de chispita de aquella poderosa reunión planificadora original. Fue un día de planificación preparada por nuestro Comité de Peregrinatio, y los Oficiales del Concilium fuimos invitados a ella. Los miembros del Comité se hallaban alrededor de Nuestra Señora representada por su imagen. Ante ellos había varios mapas que abarcan todo el mundo en profundo y esmerado detalle. Los ojos de todos los presentes recorrieron todos aquellos mapas durante el día. Sus mentes estaban absortas en la idea de cómo debe transmitirse la Fe Católica a tres mil quinientos millones de personas que no la tienen, pensando al mismo tiempo en los quinientos mi­llones que tienen Fe pero pudieran mejorarla. Un escéptico, contemplando aquel grupo tan inten­samente ocupado, pudiera ser casi dispensado ante una despectiva valoración. Estaban fuera de sus sentidos. ¿Qué podían hacer ellos en un problema de tal infinitud?
Pero ahí es donde el despectivo estaría equivocado. Puede hacerse mucho en este aspecto porque la Divina infinitud obra contra aquel insoluble problema. Brotan ideas, son discutidas, referidas a Jesús y a María, y luego las ponen en práctica. Las almas son tocadas y comienza la expansión. Se ha puesto en marcha la evangelización en algunos lugares más. La vida católica está en marcha. Quizás aquellos lugares jugarán un valioso papel en días futuros transmitiendo la FE a otros. Recordad lo que acabo de decir respecto a Filipinas. Hace cincuenta años formaban parte del triste problema. Actualmente depositamos en ellos la mayor parte de nuestra esperanza. ¡Qué contraste!
Nosotros vemos que ello puede reducirse más bien a un proceso mecánico. Si hacemos nuestro ferviente acto de fe en Jesús y en María, y luego confiamos el problema al sistema de la Legión, es casi como ponerlo en una cinta transportadora. Ese es el camino. El ca­mino ¿hacia dónde? Inevitablemente a una inmensidad que no puede ser medida por nuestra pobre contribu­ción, sino por el Poder y el Amor del Cielo. Las pers­pectivas son interminables si nosotros vamos de la mano de María. No habrá en nuestro camino un letrero que diga: "Hasta aquí irás, pero no más lejos".
Así, debemos introducir a otros en nuestros pla­nes hasta que todos aquellos pequeños nidos de creyen­tes apostólicos sean legión en número y en nombre. Real­mente ¿podemos nosotros inducir a cada legionario del mundo a entregarse a este sueño sobre las almas? Si cada uno pudiera ser inducido a rezar un minuto del día sobre un mapa del mundo, se produciría una bre­cha de entrada para la operación maternal de María. Y ello es parte de su oficio maternal, que Ella toma en cualquier oportunidad. Nada es más cierto que algo ocu­rriría. Soñando con María tendríamos la más sólida de las acciones para que Ella añada lo Suyo en lo esencial. El único error que podemos cometer nosotros es soñar a un nivel muy bajo, donde la FE es floja y débil.
Por tanto, debemos pensar en términos aparente­mente imposibles: la conquista del mundo de las almas. María hará que el sueño se convierta en realidad.
Folleto editado por el Senatus de la Legión de María
Sur-américa - Colombia - Medellín.